Zondag 05/12/2021

Evans verrast zichzelf

Alberto Contador maakte het zegegebaar. Maar de etappewinst was voor Cadel Evans. Met een verbeten grimas nam de Australiër de overwinning tot zich. Zijn eerste échte zege in de Tour werd het.

Zoveel jaar al dat Cadel Evans bij de favorieten is voor de eindzege in de Tour. En toch was het nog maar de tweede keer dat hij een etappe won. De eerste was vier jaar geleden. In de Tour van 2007 won Evans de tijdrit in Albi. En dat was alleen maar nadat Alexandre Vinokoerov vanwege bloeddoping uit de uitslag werd geschrapt.

Inmiddels is het al Tour nummer zeven voor Cadel Evans. "Ik voel me frisser en beter voorbereid dan ooit", zei hij bij de start. "In 2010 maakte ik nog de combinatie van Giro en Tour. Dat had alles te maken met het feit dat de ploeg op een uitnodiging voor de Ronde van Frankrijk moest wachten. Voor de zekerheid kozen we dan maar voor de Ronde van Italië. Dit jaar was er geen Giro voor mij. Maar zoveel koersdagen scheelt het niet. Vijf of tien heb ik er minder gereden. Alleen was alles veel beter gepland. Mijn grootste bekommernis was nog dat er niks zou mislopen. En zo ging het. De opbouw was perfect. Zien hoe ver ik daarmee geraak. In 2007 en 2008 werd ik twee keer tweede. Dat niveau nog een keer halen moet mogelijk zijn."

Gisteren zette Evans zijn woorden kracht bij met een etappezege in de Tour. Een echte dit keer. In een beklemmende sprint hield hij Alberto Contador centimeters achter zich. Uitbundig werd de Australiër er niet van. Dat doet zelfs de wereldtitel niet met hem. Maar onverwacht kwam het wel.

"Ik vind het amper te geloven dat ik Philippe Gilbert kan verslaan en de etappe winnen ook", glunderde Evans. "Wat een verrassing. Mijn eerste doel vandaag was de dag zonder veel problemen trachten door te komen. Als dat allemaal goed ging zou ik wel eens zien of ik voor een resultaat kon rijden. Winnen? Neen, dat was echt niet bij me opgekomen."

Gisterenmiddag in het uitgeregende Lorient stapte Cadel wel uit de zwart en rode BMC-bus met het vaste voornemen om Thor Hushovd uit de gele trui te rijden. Een beer van tachtig kilo uit Noorwegen sleurt zichzelf namelijk niet zomaar de berg naar boven zoals Cadel Evans dat kan. Laat Hushovd in 2009 dan de Tourrit met aankomst op de top van Montjuich hebben gewonnen. Dan was Evans in 2010 nog de beste op de Muur van Hoei.

Groot was de verrassing toen Hushovd als zesde over de streep bleek te bollen, binnen dezelfde tijd als Cadel Evans. Zelfs een seconde harder rijden dan de Noor zat er niet in. "Ach, ik kan wel wachten voor die gele trui", zei Evans. "Ik heb hem tenslotte al gedragen, ik weet hoe het voelt. Het doel is dat ik in Parijs met de gele trui op het podium sta. Pas de laatste tien dagen van de Tour wordt het menens. Voorlopig houd ik me aan het plan."

Sinds hij in 2009 wereldkampioen werd in Mendrisio lijkt er wel een nieuwe Cadel Evans aan het stuur van zijn fiets te zitten. Winnen gaat hem tegenwoordig makkelijker af. De verklaring voor zijn wedergeboorte zoekt Evans echter niet bij zichzelf maar bij de nieuwe omgeving waar hij sinds vorig jaar vertoeft. Onverwacht ruilde hij de Belgische Silence-Lottoploeg voor het Zwitserse BMC. In het verleden liet hij niet na na te trappen naar zijn ex-werkgever. Gisteren hield Evans het beschaafd.

"Ik ben in een compleet nieuwe omgeving terechtgekomen met allemaal nieuwe mensen rond mij. De mentaliteit is erg verschillend. Eén duidelijk doel is gesteld en daar werken we allemaal hard voor. Aan mij om het waar te maken op de fiets. Maar ik geloof dat de resultaten voor zich spreken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234