Maandag 26/07/2021

Evacuaties om aan lawines te ontsnappen

Ongeveer honderdduizend toeristen blijven vastzitten in van de buitenwereld afgesloten vakantiedorpen

Innsbruck / Wenen.

Reuters / APA en eigen berichtgeving

Door de aanhoudende sneeuwval en het toenemende lawinegevaar zijn de meeste West-Europese skioorden herschapen in rampgebieden. De Oostenrijkse, Zwitserse, Duitse en Italiaanse overheden moeten in recordtempo tientallen dorpen en duizenden toeristen evacueren. Een geschat aantal van 16.500 vakantiegangers en inwoners van door lawines bedreigde gebieden werd de laatste dagen al overgevlogen naar veiliger oorden. Overal is het leger in de hoogste staat van paraatheid. Inmiddels blijft in de verschillende sneeuwgebieden een geschat aantal van ongeveer honderdduizend vakantiegangers ingesloten. De voorlopige rampenbalans bedraagt een 120-tal lawines en 68 doden.

De evacuatie van de paar duizend inwoners en toeristen uit de door lawines getroffen Oostenrijkse dorpen Galtür en Ischgl vertegenwoordigt slechts een fractie van de rampspoed die West-Europese skioorden treft. Europa kampt met de zwaarste sneeuwval sinds vijftig jaar - in Zwitserland waren de sneeuwmeters zelfs ondergesneeuwd en dus onleesbaar -, met alle gevolgen van dien. Tienduizenden vakantiegangers op de terugweg na hun skivakantie blijven geblokkeerd in ingesneeuwde treinstations en in monsterfiles in grote delen van winters Frankrijk, Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Ze behoren echter nog tot de 'gelukkigen', aangezien bijna honderdduizend andere wintersporters vastzitten in van de buitenwereld afgesloten vakantiedorpen.

In Oostenrijk is de provincie Vorarlberg nagenoeg volledig ommuurd met een ondoordringbare sneeuwmassa. Overal in Vorarlberg zijn vliegtuigen ingezet om de al sinds meer dan een week ingesloten dorpen en de ongeveer tweeduizend gestrande vakantiegangers te bevoorraden met voedsel en medicijnen. Informatie over mogelijke lawines wordt nauwlettend in het oog gehouden met het oog op snelle evacuatie. Naast dezen in Galtür en Ischgl zitten nog eens 20.000 vakantiegangers vast in West-Tiroolse dorpen als Lech, Zuers, Warth, Stuben en Sankt Anton. Het Oostenrijkse leger hield helikopters klaar om de dorpen in geval van nood te ontruimen en riep hiervoor al de hulp in van de buurlanden en de VS. In Innsbruck zijn de eerste tientallen helikopters bijeengebracht en wordt gewacht op een sein van de Oostenrijkse regering om ze in te zetten. Mensen die medische verzorging nodig hadden werden al overgebracht naar naburige lawine- en sneeuwvrije dorpen. Voor heel Oostenrijk bedraagt het aantal doden voorlopig achttien, bijna allemaal toeristen.

In het Zwitserse kanton Valais raasden in de bergdalen de afgelopen dagen verscheidene lawines naar beneden, wat mee in de hand werd gewerkt door nieuwe sneeuwval en een wind die snelheden haalde tot 150 kilometer per uur. Zwitserse reddingsteams begonnen gisterenochtend koortsachtig met het ontruimen van enkele dalen waar tientallen dorpen en een paar duizend mensen bedreigd worden door de zich ophopende sneeuw. Met zes helikopters werden al ongeveer duizend mensen uit het bedreigde Goms-dal weggehaald.

Het dodental in het Zwitserse Evolène steeg tot zeven. Inmiddels werd de noodtoestand uitgeroepen in de gebieden tegen de grens met Oostenrijk. Vooral de regio rond Davos en Klosters, waar volgens de Zwitserse autoriteiten ongeveer 60.000 mensen van de buitenwereld afgesloten zijn, ligt in de gevarenzone. Rond Zermatt zitten 5.000 inwoners en 15.000 toeristen vast en raakt de voorraad levensmiddelen stilaan op. Vijftig mensen werden al in veiligheid gebracht en verdere evacuaties zijn op til. Naar het westen toe, in het Berner Oberland, blijven de populaire skioorden Grindelwand en Adelboden bedreigd door lawines. De Zwitserse regering besloot tot een grootscheepse evacuatie, waarbij al ongeveer 10.000 mensen naar veiliger oorden werden overgevlogen. In heel Zwitserland eisten de lawines totnogtoe al 30 doden. Overal waren vliegtuigen nodig voor het noodzakelijke contact met de buitenwereld. Aanhoudende sneeuwstormen bemoeilijkten echter de vluchten. Ongeveer 1.400 mensen werden al geëvacueerd.

In Frankrijk lijkt het ergste gevaar voorlopig geweken en blijft het dodental op 19, waarvan het grootste deel in Chamonix. Toch werd nog volop gezocht naar een tiental vermiste skiërs en bergbeklimmers. Dinsdagmorgen werd het Noord-Italiaanse Morgex getroffen door een lawine die een vrouw het leven kostte en 23 mensen verwondde, waarvan drie levensgevaarlijk. Alle inwoners werden overgebracht naar hotels in naburige dorpen. In het Duitse skioord Mittenwald in de Beierse Alpen ten slotte werden honderd mensen geëvacueerd na twee lawines in het gebied. Als de lawineberichten ongunstig blijven zal de streek voort ontruimd worden. (PG)

Naar schatting 16.500 vakantiegangers en inwoners van door lawines bedreigde gebieden werden al geëvacueerd

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234