Zondag 28/11/2021

NieuwsAfghanistan

Evacuatie uit Afghanistan: ‘Belg neergeschoten bij noordelijke toegangspoort’

Aankomst van een vliegtuig op de luchthaven van Melsbroek in het kader van operatie Red Kite. Beeld BELGA
Aankomst van een vliegtuig op de luchthaven van Melsbroek in het kader van operatie Red Kite.Beeld BELGA

Hotak Jahanshir, een Belg uit Antwerpen, is vrijdag neergeschoten aan de North Gate van de luchthaven in Kaboel. Dat meldt de broer van de man. Op beelden die De Morgen in handen kreeg, is te zien hoe de gewonde man verzorgd wordt in het ziekenhuis.

Vrijdag omstreeks 2.40 uur ‘s middags. Op de eerste dag van ‘Red Kite’, de operatie om landgenoten uit Afghanistan te ontzetten, probeerden Belgen de luchthaven van Kaboel te bereiken. Ook Hotak Jahanshir stond tussen de enorme mensenmassa te wachten, zegt zijn broer Sherbaz. Hij ging met Hotak mee. Hotak heeft de Belgische nationaliteit, Sherbaz niet.

Voor de noordelijke toegangspoort, die voornamelijk gecontroleerd wordt door Amerikanen, bevalen militairen dat ze moesten gaan zitten voor de prikkeldraad. “Op dat moment kwam een Belgische militair naar de poort”, zegt Sherbaz. “Hij vroeg of er Belgen aanwezig waren.”

Hotak reageerde. De Belgische militair meldde de anderen dat hij naar de poort mocht komen, maar toen schoot een Amerikaanse soldaat hem neer, beweert Sherbaz. “Ik kon de Amerikaanse vlag op zijn uniform zien. Ik werd woedend en vroeg waarom hij dat deed, maar hij riep: ‘Go, go!’ Hij zei dat hij op mijn voorhoofd zou mikken als ik niet vertrok.”

De Morgen kon niet verifiëren dat een Amerikaanse soldaat betrokken was bij het incident waarbij de Belg van Afghaanse origine gewond raakte. Wel kwam De Morgen in het bezit van beelden uit het ziekenhuis. Daarop is te zien dat artsen hem verzorgen. Op de beelden is ook het paspoort van de man te zien. Volgens de dokters is hij geraakt door een plastic of rubberen kogel. Hotak heeft in verschillende videoclips een bloedend gat in zijn kin. Zijn kaak is gebroken.

Ondertussen verblijft hij niet meer in het ziekenhuis, maar probeert hij bij zijn familie in Kaboel te herstellen. De Morgen heeft de beelden aan de FOD Buitenlandse Zaken bezorgd. Die reageerde dat de zaak nog wordt onderzocht.

Meer vluchten

Maandag werd ook duidelijk dat operatie Red Kite nog steeds op volle toeren draait. De Belgische C-130's konden ongeveer 280 personen evacueren naar de luchthaven van Islamabad in Pakistan. Het ging om een 240-tal Belgen en rechthebbenden, een veertigtal Nederlanders en één Zweed. De luchthaven van de Pakistaanse hoofdstad is de hub voor de Belgische evacuatiemissie. Van daar vertrekken ook de vluchten terug naar België.

Maandag zijn twee vluchten met in totaal 226 passagiers geland op de luchtmachtbasis van Melsbroek. Volgens diplomatieke bronnen was er ‘s avonds nog een derde vlucht voorzien met een chartervlucht van Air Belgium, die 250 passagiers aan boord zou hebben. De eerste tolken en fixers die voor het Belgische leger hebben gewerkt zijn ook aangekomen. Van Melsbroek gingen de evacués per bus naar de kazerne van Peutie voor een veiligheidsscreening en een medisch onderzoek.

Een precies cijfer van het aantal mensen die ons land nog uit Afghanistan wil weghalen, is er niet. Minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) maakte in Terzake bekend dat ons land nog een honderdtal extra militairen naar Kaboel en Islamabad zal sturen. Die moeten meer vluchten mogelijk maken, maar Dedonder sluit niet uit dat soldaten worden ingezet om ook buiten de luchthaven mensen op te halen. “Alle opties worden bekeken”, klinkt het.

De spanning rond de luchthaven is nog steeds te snijden. Maandag werd een Afghaanse soldaat gedood door onbekende schutters. De dag voordien kwamen minstens zeven Afghanen die het land probeerden te ontvluchten om toen paniek uitbrak in de mensenmassa voor de noordelijke toegangspoort.

Ook de tijd dringt steeds meer. Een Amerikaans contingent van meer dan 5.800 soldaten houdt de luchthaven onder controle. President Joe Biden kondigde eerder aan dat alle Amerikaanse troepen tegen 31 augustus uit het land moeten zijn. De taliban willen ook van geen verlenging weten. In principe geeft die deadline de evacuatiemissie dus nog een week.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234