Woensdag 27/01/2021

Europese Unie staat op het punt bankgeheim op te heffen

Beeld GETTY

De Europese Unie staat dicht bij de opheffing van het bankgeheim. De twee grootste tegenstanders, Oostenrijk en Luxemburg, zijn gezwicht. Zij steunen eind deze maand wellicht een deal waardoor het in alle 28 EU-lidstaten makkelijker wordt om belastingontduikers te ontmaskeren.

Oostenrijk en Luxemburg hebben mondeling aangegeven zich niet meer te verzetten tegen nieuwe regels die het bankgeheim in de Europese Unie aan banden leggen. Daarmee lijkt de opheffing van het Europese bankgeheim beklonken.

De EU-top in Brussel, waar het voorstel eind deze maand hoogstwaarschijnlijk in kannen en kruiken wordt gegoten, lijkt nog maar een formaliteit.

Oostenrijk en Luxemburg zijn de landen met het meest gesloten banksysteem in Europa, en tot voor kort de grootste tegenstanders van een opheffing. Ze wilden alleen akkoord gaan als andere Europese belastingparadijzen de wetgeving ook zouden ondersteunen. Dat bleek gisteren het geval.

Eurocommissaris voor Fiscaliteit Algirdas Semeta meldde dat de vijf Europese belastingparadijzen - Zwitserland, Liechtenstein, Monaco, Andorra en San Marino - bereid zijn tot samenwerking met de EU. "Daarmee is aan alle voorwaarden voldaan", aldus Semeta.

Daarop gaven Oostenrijk en Luxemburg mondeling aan het Europese voorstel te zullen steunen. Onder het zogenaamde savings tax directive worden de 28 lidstaten verplicht om automatisch gegevens door te geven over rekeningen van inwoners in het buitenland. Daardoor wordt het makkelijker belastingontduikers en zwartspaarders op te sporen, en belastingen en rente te innen.

Ook fiscaal expert Michel Maus ziet de opheffing van het Europese bankgeheim naderen. "Het lijkt me realistisch dat er een politiek akkoord in de maak is. Oostenrijk en Luxemburg weten dat het niet anders meer kan. Anders vervallen ze in compleet economisch isolement. We gaan naar een andere fiscale wereld."

Als Oostenrijk en Luxemburg eind deze maand het akkoord ondertekenen, heeft dat gevolgen voor Belgen met rekeningen in beide landen. Hoeveel dat er precies zijn, is onduidelijk. Maus meent dat het er heel wat kunnen zijn. "Zij zitten nu met de gebakken peren." Ook sectorfederatie Febelfin acht de kans bestaande dat door de nieuwe regelgeving er opnieuw meer geld van buitenlandse naar Belgische rekeningen zal stromen.

Het bankgeheim was niet de enige overwinning die Algirdas Semeta wist te boeken. Hij ijverde ook met succes voor strengere regels tegen witwaspraktijken en technieken voor belastingontwijking.

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234