Vluchtelingencrisis

Europese Unie niet medeplichtig aan onmenselijke behandeling van vluchtelingen in Libië

1 © EPA

De Europese Unie is niet medeplichtig aan wat de VN "de onmenselijke behandeling van vluchtelingen en migranten in Libië" noemt. "We proberen juist om de problemen op te lossen en resultaten te bereiken in een extreem moeilijke omgeving." Dat heeft een woordvoerster van de Europese dienst voor extern optreden (EEAS) woensdag verklaard, in een reactie op de vlijmscherpe kritiek van de hoge VN-commissaris voor de mensenrechten Zeid Ra'ad Al Hussein op de Europese ondersteuning van de Libische kustwacht.

De Europese Unie is sinds afgelopen zomer actief in Libische wateren. Europa ondersteunt er de kustwacht in het onderscheppen van vluchtelingenboten op de Middellandse Zee en leidt de Libische mariniers ook op. 

Sindsdien is de migratiestroom tussen Libië en Italië, de voornaamste route van Afrika naar Europa, sterk afgenomen. Maar volgens de hoge VN-commissaris zijn heel wat van die vluchtelingen het slachtoffer van mensensmokkel, ontvoering, marteling, verkrachting of dwangarbeid, en heeft Europa ondanks de toegenomen betrokkenheid in het land "nog niets gedaan om die misbruiken in te perken."
Europa is daarom medeplichtig aan de "onmenselijke behandeling van vluchtelingen", menen ze bij de VN. De EU behandelt migranten er als criminelen en "het lijden van migranten vastgehouden in Libië is een misdrijf tegen het geweten van de mensheid", sprak Al Hussein dinsdag. 

Beleid EU redt duizenden levens in Libische wateren

Maar de EEAS ontkent dat ten stelligste. "Het zijn niet de acties van de Europese Unie die een onmenselijk systeem hebben gecreëerd in Libië, wel integendeel. We proberen om de problemen in het land op te lossen en resultaten te bereiken in een extreem moeilijke omgeving", sprak woordvoerster Catherine Ray woensdag.

Ze benadrukte verder dat de EU voorlopig niet van plan is om de ondersteuningsoperaties van de Libische kustwacht stop te zetten. "Dit beleid zal worden verdergezet, want daardoor kunnen we duizenden levens redden in de Libische wateren."

"Globaal probleem"

Eurocommissaris voor Migratie Dimitris Avramopoulos benadrukte woensdag zijn bezorgdheid over de kwestie in Libië. "Ik deel de bezorgdheid over Libië. De situatie op het terrein is akelig: mensensmokkelaars misbruiken radeloze mensen." Dat de EU mee aan de basis ligt van de problemen, vindt hij echter een brug te ver gaan. "Ik wil een ding duidelijk stellen: de EU heeft een heel duidelijk standpunt ingenomen. Maar dit is geen Europees probleem, het is een globaal probleem. We moeten de internationale gemeenschap mobiliseren, en dat is wat we proberen te doen."

Het Noord-Afrikaanse land is het belangrijkste vertrekpunt voor migranten richting Europa. Sinds in 2011 een einde kwam aan het bewind van dictator Mouammar Kadhafi is Libië ondergedompeld in bestuurlijke chaos. Twee autoriteiten, de GNA (Government of National Accord) in Tripoli enerzijds en een verkozen parlement en regering in het oosten van het land anderzijds, eisen de macht op.

nieuws

cult

zine