Donderdag 21/01/2021

Europese steden zitten propvol

Populaire Europese steden als Venetië, Barcelona en Lissabon gaan gebukt onder te veel toeristen. Door de aanslagen in Parijs en Istanbul kregen ze de voorbije maanden nog eens tot 15 procent extra bezoekers. 'Dit moet stoppen.'

Voetje voor voetje door de nauwe steegjes van Venetië schuifelen, urenlange wachtrijen voor een ritje op het London Eye en geen centimeter meer vrij op het stadsstrand van Barcelona. Wie de voorbije weken op citytrip ging, had naast zonnecrème en een camera maar beter ook een flinke portie geduld bij zich.

De mensen die in deze steden leven en werken, zijn het alvast meer dan beu. Zo werden in Venetië de voorbije dagen overal affiches op de muren geplakt. Daarop stond te lezen wat de 50.000 autochtone Venetianen denken van de ruim 25 miljoen toeristen die jaarlijks hun stad overspoelen: "Ga weg, jullie maken dit gebied kapot."

De autoriteiten breken zich al langer het hoofd over manieren om de toeloop van toeristen beter aan te pakken. Zo kunnen de bewoners sinds juni aparte toegangen gebruiken tot de waterbussen van de stad, maar de massa blijft komen. Alleen al de cruisetoeristen zijn elk jaar met 2,5 miljoen, en de schepen blijven tot vlak bij de historische gebouwen varen.

De toestand is zo ernstig dat Unesco Venetië op de lijst van bedreigde erfgoedsites wil plaatsen als er geen maatregelen worden genomen.

Tweede Disneyland

Maar ook andere populaire steden kampen met dezelfde problemen. In Barcelona wil burgemeester Ada Colau alvast niet wachten tot haar stad een tweede Disneyland wordt. Elk jaar overnachten er 7,37 miljoen toeristen in Barcelona, of vijf keer meer dan in 1990, terwijl de stad slechts 1,6 miljoen inwoners telt.

Colau heeft inmiddels tientallen licenties voor nieuwe hotels en bed and breakfasts ingetrokken en de oorlog verklaard aan het goedkope verhuurplatform Airbnb, dat nu al 20.000 logeeradressen telt.

Ook elders klinkt het protest steeds luider, zoals in Lissabon. "Ons centrum is niet meer leefbaar", klaagt Luis Paisana van de bewonersvereniging van de Bairro Alto. "Dit moet stoppen."

"Er moet inderdaad iets gebeuren", zegt reisexpert Robrecht Willaert van vakblad Travel Magazine. "Al deze steden zijn het slachtoffer van hun eigen succes en gaan er langzaam aan kapot. Miljoenen toeristen gaan vandaag op hetzelfde ogenblik op zoek naar de unieke sfeer van een stad, maar in werkelijkheid bestaat die authentieke ervaring op veel plaatsen niet meer."

Booming business

Toch is niet iedereen overtuigd van de noodzaak om komaf te maken met het massatoerisme in de grote steden. Voor de toeristische sector en de horeca zijn citytrips immers booming business. De voorbije vijf jaar is het aandeel ervan in het aantal vakanties wereldwijd met bijna 60 procent gestegen. Vandaag is een op de vijf toeristen een citytripper.

"Dat danken de steden aan de opkomst van boekingskanalen als Booking.com en Airbnb, maar ook aan de goedkope vliegprijzen", vervolgt Willaert. "Deze zomer is het op veel plaatsen dan nog eens extra druk: door de aanslagen en de terreurdreiging gaan minder toeristen naar Parijs of Istanbul en kiezen ze voor 'veiligere' alternatieven zoals Barcelona, Lissabon, Amsterdam of Rome."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234