Zaterdag 26/11/2022

Europese droom van Wijmeersch is voorbij

Kahan, Nsenga en Pieters ronde verder op EK atletiek

Budapest.

onze verslaggever ter plaatse

Eergisteren wilde hij het niet toegeven, maar hij had, ondanks een slechte baan twee, onder zijn niveau gelopen. Gisteren, in de betere baan zeven maar met veel sterkere concurrentie, ging hij met een vijfde plaats niet naar de finale van de 200 meter. Later kwam de melding dat hij gediskwalificeerd was omdat hij zijn baan had verlaten. "Een teken dat hij niet honderd procent zat", aldus delegatieleider Rudy Verlaeckt. Gisteren had Wijmeersch plots geen enkele moeite meer om dat toe te geven in tegenstelling tot wat hij de voorbije dagen had verklaard.

"Cheval (die vierde werd en wel gekwalificeerd was) is dit seizoen sterker dan mij. Eerlijk is eerlijk."

"Tja, als ik niet gediskwalificeerd was, zou ik de negende beste van Europa zijn. Ik heb bewezen dat ik mijn plaats waard ben op het EK. Op zes weken trainingstijd is het niet mogelijk om volledig in vorm te zijn of je moet ongeoorloofde middelen gebruiken." Wijmeersch weet wat te doen. "Ik ga acht maanden lang op kracht trainen en me voorbereiden op het volgend zomerseizoen. Het indoorseizoen doe ik niet meer. Daar heb ik al te veel krachten mee verspild. Ik hoop dat volgend jaar de Wijmeersch opstaat die progressie maakt zoals twee jaar geleden." Exit Wijmeersch.

Ook Kim Gevaert ging eruit in de halve finales. Maar dat was geen verrassing. Wel haar plaats: ze eindigde als laatste. "Te veel lawaai in de tribunes", gaf ze mee. "En door drie valse starts kon ik me niet concentreren." Gevaert heeft haar eerste grote toernooi achter de rug. Haar oogst: een zeer behoorlijke 100 meter, en een 200 meter waarin ze knap doorstootte tot de halve finales. "Algemeen bekeken ben ik tevreden over mijn optreden." Te onthouden: Gevaert is een wissel op de toekomst.

Dat geldt ook voor Jennifer Petit, die met 53m63, iets minder dan vijf meter van haar record verwijderd, niet door de kwalificaties van het hamerslingeren raakte.

Hoopvol nieuws daarentegen kondigt zich vandaag aan op de hordenspurt. Zowel Nsenga als Pieters konden zich plaatsen, de ene al wat makkelijker dan de andere. Dat Nsenga in betere doen is dan Pieters, blijkt ook na gisteren. Nsenga was slecht weg, maar zette alles met stijl recht. Hij ging als derde rechtstreeks door, in 13.55. "Die tijd doet er niet toe. Ik heb me gekwalificeerd. En wat meer is, ik heb mooi gelopen."

Pieters werd met zijn 13.85 later opgevist. Hij geeft zichzelf krediet. "De baan naast mij was leeg. Ik heb strijd nodig om scherpe tijden neer te zetten. Drie keer was er een valse start. Bovendien ben ik nog maar 22. Ik loop tegen mannen van 25 en ouder." Dat hij met de hakken over de sloot geraakte, baart hem geen zorgen. "Ik weet wat ik kan. Ik zal niet slecht slapen, net zoals ik voor mijn wedstrijd niet slecht heb geslapen."

En ook middenlangeafstandsloper Nathan Kahan strijdt vandaag om een plaats in de finale van de 800 meter. Het kostte hem wel handenvol moeite om de reeksen te doorspartelen. Kahan won (1:47.02), maar daar zag het tot de laatste rechte lijn helemaal niet naar uit. Slim bekeken, zou Dave Wottle zeggen. De legendarische atleet maakte er een sport van om tijdens zijn 800 meter af te wachten op de laatste positie terwijl de andere atleten de koers maakten en hij met zijn snelheid kon afmaken. Maar Kahan had het zo helemaal niet gewild. "Ik startte in baan zeven en heb de eerste meters mijn eigen tempo gelopen. Blijkbaar was dat te traag. Zo zat ik willens nillens helemaal achteraan. Gelukkig is de rest op het eind van de wedstrijd stilgevallen. Maar zo traag ging het niet." Dat bleek later. Iedereen van de reeks is geplaatst voor de finale. Vandaag wil Kahan het niet zo hard spelen. "Ik wil op een waardige manier de finale behalen. Zoals in het voetbal. Los kampioen spelen is het mooiste. Niet als je op de laatste speeldag een punt achterstaat en moet rekenen op het verlies van de tegenstander." (HJS)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234