Vrijdag 16/04/2021

NieuwsCoronamaatregelen

Europese Commissie geeft België tien dagen om te antwoorden op vragen over reisverbod

Een lege vertrekhal in Brussels Airport. Beeld Photo News
Een lege vertrekhal in Brussels Airport.Beeld Photo News

België heeft van de Europese Commissie tien dagen de tijd gekregen om te antwoorden op vragen rond het ogenschijnlijk ontbreken van een rechtvaardigingsgrond voor de verlenging van het verbod op niet-essentiële reizen tot 1 april. De Commissie heeft ons land daar een brief over gestuurd. De maatregel wordt vrijdag ook besproken tijdens het Overlegcomité.

De brief is ondertekend door Salla Saastamoinen, de directeur-generaal van het departement Justitie bij de Commissie. “In het geval van het door België opgelegde reisverbod, is de Commissie van oordeel dat minder restrictieve maatregelen mogelijk waren geweest om de volksgezondheid te beschermen”, schrijft ze.

Saastamoinen benadrukt dat voor de verlenging van het reisverbod “geen enkele reden” gegeven werd. Bovendien werd die beslissing weken genomen voor het initiële reisverbod, dat tot 1 maart gold, af zou lopen. Met dat verbod wilden de Belgische autoriteiten de import van varianten van het coronavirus tijdens de krokusvakantie tegengaan, zo kreeg de Commissie te horen. Maar voor de verlenging werd dus geen specifieke reden opgegeven.

De Europese wetgeving laat een beperking van het vrij verkeer wel toe, stipt de Commissie aan, maar dan moet die maatregel niet-discriminerend en proportioneel zijn. “Een maatregel is proportioneel wanneer hij niet verder gaat dan wat noodzakelijk is om het vooropgestelde doel te bereiken”, luidt het. In lijn met de aanbeveling van de Raad “zou België andere maatregelen kunnen toepassen, zoals verplichte quarantaine en testing voor niet-essentiële reizigers die vanuit oranje, rode en – vooral – donkerrode zones naar België terugkeren”.

De Commissie haalt aan dat de epidemiologische situatie in verschillende lidstaten vergelijkbaar is met of zelfs beter is dan die in België. Ze vraagt ons land dan ook de aanbeveling te volgen om niet-essentiële reizen slechts te ontmoedigen.

Behalve België kregen ook Duitsland en nog vier andere Europese lidstaten een brief van de Commissie naar aanleiding van de beperkingen op het vrij verkeer dat ze wegens de coronacrisis hebben ingesteld. Een woordvoerder verklaarde dat er naar “oplossingen” wordt gezocht, zodat er niet naar lange, tijdrovende juridische procedures moet worden gegrepen om de lidstaten in de pas te doen lopen.

Het reisverbod “wordt sowieso besproken op het Overlegcomité van vrijdag”, valt te horen op het kabinet van premier Alexander De Croo (Open Vld). Donderdag en vrijdag is er ook een Europese Raad waarop de Europese covidaanpak besproken wordt, klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234