Dinsdag 19/10/2021

FIFA

Europese bonden geven hun stem gewoon aan Blatter

Platini feliciteert Blatter met diens herverkiezing. Beeld GETTY
Platini feliciteert Blatter met diens herverkiezing.Beeld GETTY

De top van de Europese voetbalbond UEFA is in verlegenheid gebracht door het stemgedrag van zijn eigen lidstaten tijdens de presidentsverkiezing van de FIFA. De UEFA, waarbij 54 landen zijn aangesloten, had toezeggingen van 45 tot 50 bondsvoorzitters dat ze op prins Ali zouden stemmen. Hij was de enige uitdager van de omstreden Sepp Blatter. Tussen de tien en de vijftien bonden kwamen die afspraak niet na.

Dat zeggen bondsofficials van drie Europese landen aan de Volkskrant. Volgens de drie, die allen op Blatter stemden, werd er in aanloop naar de verkiezing druk uitgeoefend door de UEFA-top om dat vooral niet te doen. Zo wilde de Europese voetbalbond de 79-jarige Zwitser van zijn troon stoten. Dat plan blijkt nu mislukt, mede door rebellie vanuit de eigen gelederen.

Veel van de landen die niet naar de UEFA-bazen luisterden, komen uit Oost-Europa. Maar ook de bondsvoorzitters van IJsland, Spanje en Frankrijk hebben hun stem aan Blatter gegeven.

undefined

Pijnlijk

De verdeeldheid binnen Europa is voor de UEFA pijnlijk. De voetbalunie liet weten te overwegen uit de FIFA te stappen als Blatter zou worden herkozen. Dat dreigement werd al door weinigen serieus genomen, maar is nu ook praktisch niet uitvoerbaar. Zo'n stap zou leiden tot een splitsing binnen de Europese voetbalbond. De UEFA bespreekt de situatie voorafgaand aan de Champions Leaguefinale op 6 juni in Berlijn.

Met 73 stemmen voor Ali en 133 voor Blatter was het verschil tussen de presidentskandidaten vrijdag groot. Zo groot zelfs dat Ali afzag van de tweede stemronde, waarop hij recht had omdat Blatter geen tweederde meerderheid behaalde. Meer stemmen vanuit Europa hadden de Jordaanse prins mogelijk anders doen besluiten.

De avond voor de stemming waren UEFA-officials nog in de hotels van de andere voetbalconfederaties om daar bondsvoorzitters te overtuigen op Ali te stemmen. Ze verkondigden dat Europa als één blok achter de prins zou staan en dat hij aan de winnende hand was.

Sepp Blatter viert zijn overwinning. Beeld AFP
Sepp Blatter viert zijn overwinning.Beeld AFP

"Schandalige vertoning"

KNVB-voorzitter Michael van Praag, die zich een week voor de verkiezing terugtrok als kandidaat, wil niet speculeren over de verdeeldheid binnen Europa. "Ik heb al veel verkiezingen meegemaakt en altijd hoor je achteraf verhalen over wie er op wie heeft gestemd", zegt Van Praag telefonisch. "Feit is wel dat ik vrijdag informatie had dat Ali zou gaan winnen. Landen die zeiden op hem te zullen stemmen, hebben dat dus niet gedaan."

Dat Frankrijk - nota bene het land van UEFA-baas Michel Platini - op Blatter heeft gestemd, vindt Van Praag ongelooflijk. "Het is een schandelijke vertoning", zei hij bij Fox Sports. "Ook de Fransen zijn dus kennelijk blij met hoe het op het ogenblik bij de FIFA gaat. Dat had ik niet van ze verwacht."

Blatter zelf liet er geen twijfel over bestaan dat de relatie tussen hem en de UEFA onherstelbaar is beschadigd. Op de Zwitserse televisie haalde hij hard uit naar het opstandige Europa en sprak hij van "haat, die niet alleen van één persoon bij de UEFA komt, maar van een organisatie die niet heeft begrepen dat ik al in 1998 voorzitter ben geworden". Dat veel landen zich openlijk van hem distantieerden deed hem pijn. "Ik vergeef iedereen, maar ik vergeet niet."

Volgens Blatter is het geen toeval dat zeven topofficials van de wereldvoetbalbond twee dagen voor het congres werden opgepakt op last van de FBI. "Er zijn aanwijzingen die niet liegen. De Amerikanen waren kandidaat om het WK van 2022 te organiseren en zij hebben verloren. Laten we ook niet vergeten dat de VS de voornaamste sponsor zijn van Jordanië, waar mijn tegenstander vandaan komt. Deze hele affaire stinkt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234