Vrijdag 20/09/2019

Brexit

Europees president Tusk haalt uit naar Britse premier Johnson

Europees president Donald Tusk. Beeld BELGA

De voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk heeft op Twitter uitgehaald naar de Britse premier Boris Johnson. “Wie zich tegen de backstop verzet en geen realistische alternatieven voorstelt, steunt in feite een nieuwe harde grens”, zegt Tusk. 

Donald Tusk reageert met zijn tweet op een brief waarin Boris Johnson de noodoplossing voor de Ierse grenskwestie opnieuw onderuit haalt. Johnson stuurde die gisteren naar de president van de Europese Raad met de vraag om de backstop te schrappen. Dat onderdeel uit het echtscheidingsakkoord dat nog door voorganger Theresa May is onderhandeld, bepaalt dat het volledige Verenigd Koninkrijk in een douane-unie met de EU blijft als er tegen eind 2020 geen betere oplossing is om de herinvoering van grenscontroles tussen het Britse Noord-Ierland en EU-lidstaat Ierland te vermijden. 

Johnson wil daar niet van weten, omdat een land in de douane-unie geen eigen vrijhandelsakkoorden kan sluiten. Hij stelt “alternatieve regelingen” voor, maar wat die dan precies inhouden, verklaart hij niet.

‘Backstop is belangrijk’

De Europese leiders blijven er intussen bij dat de backstop absoluut nodig is. Dat herhaalde president Donald Tusk vandaag nog eens. “De backstop is een verzekering om een harde grens op het Ierse eiland te vermijden tenzij en tot wanneer er een alternatief is gevonden.” De Pool haalt daarbij ook hard uit naar Johnson en zijn regering. “Wie zich tegen de backstop verzet en geen realistische alternatieven voorstelt, steunt in feite een nieuwe harde grens. Zelfs als ze dat niet toegeven”, zegt Tusk.

Ook de Europese Commissie reageerde vanmiddag kort op Johnsons schrijven. “We nemen akte van de brief en delen de reactie van president Tusk”, zei woordvoerster Natasha Bertaud. “De Commissie verwelkomt het engagement van Groot-Brittannië voor een ordelijke exit, maar de brief bevat geen legale, operationele oplossing om de terugkeer van een harde grens op het Ierse eiland te vermijden.”

“Hij preciseert niet wat de alternatieven zouden kunnen zijn, en in feite erkent hij dat er geen garantie is dat dergelijke alternatieven operationeel zouden zijn tegen het einde van de overgangsperiode.” De Commissie blijft wel bereid om “constructief samen te werken binnen het mandaat”, herhaalde Bertaud. “We blijven beschikbaar als het Verenigd Koninkrijk wil praten.”

‘Geen deal met backstop’

Een woordvoerder van premier Johnson liet daarna meteen weten dat het Verenigd Koninkrijk absoluut geen voorstander is van grenscontroles op het Ierse eiland. “We houden vast aan de vrede, welvaart en veiligheid van Noord-Ierland zoals we altijd hebben gedaan, en we hebben duidelijk gezegd dat we nooit infrastructuur of controles zullen plaatsen aan de grens.”

Downing Street 10 blijft er wel bij dat er geen deal mogelijk is als het huidige echtscheidingsakkoord niet opnieuw wordt onderhandeld. “Tenzij het akkoord heropend wordt en de backstop afgeschaft, is er geen zicht op een deal. Het is al drie keer verworpen door het parlement en is simpelweg niet levensvatbaar als een oplossing.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234