Zaterdag 16/10/2021

NieuwsCovidvaccinatie

Europees Parlement stemt voor tijdelijke opheffing patenten

'Om in ontwikkelingslanden het vaccinatietempo zo snel mogelijk op te trekken, is een tijdelijke opheffing van patenten cruciaal', klinkt het. Beeld AP
'Om in ontwikkelingslanden het vaccinatietempo zo snel mogelijk op te trekken, is een tijdelijke opheffing van patenten cruciaal', klinkt het.Beeld AP

Het Europees Parlement steunt een tijdelijke opheffing van patentrechten voor covidvaccins. De onderhandelingen om vaccintechnologie met andere landen te delen, kan zo in een stroomversnelling komen.

Het resultaat van de stemming gisterenavond was onverwacht. Eerder maakte de Europese Commissie duidelijk dat ze geen heil zag in de opheffing van de patenten. Ook voor twee belangrijke fracties in het Parlement, de Europese Volkspartij en de Europese Conservatieven en Hervormers, was het afschaffen van patentrechten lang geen optie.

Voorstanders zeggen dat de opheffing belangrijk is om hordes rond intellectueel eigendom uit de weg te ruimen, zodat er meer onderzoek naar vaccins gedaan kan worden en er ook veel meer geproduceerd kunnen worden. Veel arme landen zijn al geruime tijd vragende partij voor zo’n patentopschorting. Maar omdat er hier veel farmabedrijven aanwezig zijn, leek Europa vooralsnog op de rem te staan.

In de oorspronkelijke tekst van de resolutie waarover het Europees Parlement stemde, werd niet gesproken over het opheffen van de patenten. Wel werd de Commissie in de tekst aangespoord om onder andere meer vaccins ter beschikking te stellen van Covax, het internationale herverdelingsmechanisme voor vaccins. Het opheffen van de patenten is toegevoegd via een amendement van de Groenen. Dat amendement haalde gisterenavond nipt voldoende stemmen.

‘Tempo optrekken’

“Vandaag wordt wereldwijd slechts 40 procent van de productiecapaciteit gebruikt”, zegt Europees Parlementslid Sara Matthieu (Groen), die druk zette om het amendement erdoor te krijgen. “Slechts 10 procent van de vaccins wordt vanuit de EU naar landen in het zuiden verscheept. Om in ontwikkelingslanden het vaccinatietempo zo snel mogelijk op te trekken, is een tijdelijke opheffing van patenten cruciaal.”

Sara Matthieu. Beeld Groen!
Sara Matthieu.Beeld Groen!

Eerder op de dag bleek dat de TRIPS Council binnen de Wereldhandelsorganisatie (WTO) groen licht gegeven had om concrete onderhandelingen over de opschorting van patentrechten op te starten. Matthieu hoopt dat na het signaal van het Europees Parlement ook de Commissie en de Raad zich erachter scharen. “De Commissie moet zich constructief aan de onderhandelingstafel zetten en de tijdelijke opheffing van patenten onder de WTO steunen”, zegt Matthieu.

De voorbije maanden was er veel kritiek op hoe de producenten van de coronavaccins hun ontwikkeling afschermen. “Het opheffen van de patenten is in deze pandemie een zaak van mensenrechten”, schreven tientallen academici begin vorige maand in een open brief in deze krant. (DM 7/5) “Het huidige monopolie op Covid-19-vaccins vergroot de bestaande gezondheidsongelijkheid tussen arme en rijke landen.” Zij benadrukten dat de farmaceutische industrie en de betrokken overheden de morele en politieke verantwoordelijkheid dragen om de pandemie zo snel mogelijk te overwinnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234