Maandag 26/10/2020

Brexit

Europees onderhandelaar Barnier: ‘Britten vertragen onderhandelingen’

De Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier.Beeld EPA

Er is deze week nauwelijks vooruitgang geboekt in de onderhandelingen over de toekomstige relaties tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk. Dat heeft de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier vandaag aangegeven. Hij betreurt dat Londen de overgangsperiode niet wil verlengen, maar tegelijkertijd de onderhandelingen over belangrijke kwesties afremt.

De teams van Barnier en zijn Britse tegenhanger David Frost onderhandelden deze week voor het eerst sinds begin maart opnieuw over het vrijhandelsverdrag en andere aspecten van de toekomstige relaties tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk. Veel resultaten kon de Fransman vrijdag na afloop van deze tweede onderhandelingsronde niet presenteren.

“De doelstelling om parallel tastbare vooruitgang te boeken op alle domeinen is deze week slechts heel gedeeltelijk bereikt”, meldde Barnier. Volgens hem sleepten de Britten met de voeten en engageerden ze zich niet tot echte onderhandelingen op een aantal domeinen die voor de Europeanen van fundamenteel belang zijn. Hij citeerde de visserijsector, waar Londen geen enkel concreet voorstel heeft gedaan.

Onaanvaardbaar

Michel Barnier hamerde erop dat de tijd al genadeloos wegtikt. Er zijn nog maar twee onderhandelingsrondes voor eind juni, wanneer definitief duidelijk moet worden of de Britten aan het einde van het jaar de Europese douane-unie en de eenheidsmarkt verlaten, of de huidige overgangsperiode willen verlengen. Ondanks de coronacrisis houdt de regering van premier Boris Johnson vast aan de eerste optie.

Dat is voor Barnier niet aanvaardbaar. “Het Verenigd Koninkrijk kan niet weigeren om de overgangsperiode te verlengen en tegelijkertijd het onderhandelingsritme over heel belangrijke zaken vertragen”, aldus de Fransman. “De klok tikt, meer dan ooit”, zo waarschuwde hij voor de harde brexit die eind dit jaar alsnog om de hoek loert indien de Britten zonder akkoord uit de douane-unie en de eenheidsmarkt zouden stappen.

‘Vastberaden’

De Britse regering van haar kant beklemtoonde na afloop van de onderhandelingsronde opnieuw dat ze “vastberaden” is om een akkoord over een vrijhandelsakkoord te bereiken. Downing Street bevestigt in een mededeling wel dat er “grote principiële onenigheid” bestaat op domeinen als visserij en concurrentie. De Britten stellen ook aan de kaak dat de Europese Unie zou aansturen op een akkoord dat minderwaardig is aan verdragen die ze in het verleden met andere partners heeft gesloten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234