Vrijdag 24/05/2019

Voetbal

Europees imago van Club Brugge staat op het spel

De spelers van Club houden nog een laatste training voor de komst van het chique AS Monaco. Beeld Photo News

Met alleen complimentjes stil je je honger niet. De dubbele clash met AS Monaco zal het Champions League-avontuur van Club Brugge maken of kraken. “Ik geloof in mijn ploeg”, zegt coach Ivan Leko.

De avondrush belooft intensief te worden. Champions League-voetbal om 18.55 uur: dat is in volle spits van je werk meteen naar Jan Breydel vlammen en snel nog ergens een hamburger verorberen.

Het verhaal is vooralsnog hoopgevend. "Ik heb al andere Europese avonden meegemaakt", merkte CEO Vincent Mannaert fijntjes op na de terugvlucht uit Madrid. Gelijk had hij. Club Brugge presenteert zich tot dusver charmant en moedig in deze jaargang van de Champions League. Eervol ten onder tegen zowel Dortmund als in Atlético, met telkens respect voor de eigen filosofie. "Terwijl ons spel twee jaar geleden niet om aan te zien was", floept verdediger Stefano Denswil er vlakaf uit. "Nu laten we zien waarvoor Club staat." Borst vooruit.

Zo'n positieve perceptie houdt natuurlijk maar stand als er op een bepaald moment geoogst wordt. Club kan zich niet blijven wegsteken achter het feit dat het goed of verdienstelijk gespeeld heeft, als de teller steeds op nul blijft staan. AS Monaco is daarom cruciaal. Club flirt vanavond met zijn Europees imago - het gaat om veel meer dan de drie punten. Bij winst doet het niet alleen weer mee om te overwinteren, het zet ook het Belgische clubvoetbal voor een stukje op de kaart. Geen moment te vroeg, na die beschamende 0 op 18 twee jaar geleden en de povere 3 op 18 van Anderlecht vorig seizoen.

Monaco uit vorm

Dit Club mag niet het kneusje van deze poule worden, wat het verleden van de concurrenten en hun prijzenkasten ook mogen beweren. AS Monaco is bij lange niet meer die halve finalist uit de Champions League van 2017. Er loopt geen godenkind meer rond in het prinsdrom - Mbappé verkoos de Franse hoofdstad. Goudhaantjes als Lemar, Fabinho, Mendy en Bernardo Silva werden stuk voor stuk verkocht voor minstens 45 miljoen euro. Is er wel nog: aanvoerder Falcao. Maar hij is geblesseerd, net als hun doelman en vicewereldkampioen Subasic.

Beeld Photo News

Monaco leunt dezer dagen op een Rode Duivel, op "the future of Belgian football", meent onze bondscoach. Er is echter nog een verschil tussen meedraaien in een swingend geheel en een zwalpende club erbovenop helpen. Nietwaar, Youri Tielemans? Het is intussen tweeënhalve maand geleden dat AS Monaco een wedstrijd kon winnen, hun enige tot dusver zelfs. Wel, Ivan Leko, van een uitgelezen kans gesproken. "Wij zijn niet de favoriet", tempert hij snel.

De voorzichtigheid van Leko valt ergens te begrijpen. De Kroaat, een pietje-precies, tast in het duister. Hij weet niet goed wat hij straks van AS Monaco kan verwachten. Thierry Henry's trainerscarrière bestaat vooralsnog uit één wedstrijd, een nederlaag op Strasbourg. Dan ben je gauw klaar met het bestuderen van de tegenstander. “We moeten eerst en vooral geloven in onze eigen sterkte", weet Leko. "Goed voetbal, dat is de basis van succes, en een goed resultaat." Anders dan in Madrid wil Leko straks opnieuw de bal hebben, zijn wil opleggen, inclusief passie, vuur en geloof. Monaco is tenslotte een ploeg in crisis.

Danjuma out, Dennis in

Club-voorzitter Bart Verhaeghe wil er niet aan denken dat hij begin november, twee maanden nadat hij trots aan het Grimaldi Forum in Monte Carlo pronkte na de loting, terug naar Monaco moet met een nul op negen. Een nieuwe nederlaag, de negende op rij in de Champions League, zou niet stroken met de progressie die de club de voorbije jaren gemaakt heeft.

Blauw-zwart mist vanavond wel zijn smaakmaker. Arnaut Danjuma (enkel) bleef gisteren weg van het oefenveld en ontbreekt in de selectie. Met zijn versnelling, zijn dribbels en vooral met zijn doelpunten liet Danjuma zich meer dan eens opmerken - die tegen Atlético Madrid zit nog vers in het geheugen. Zijn plaats wordt wellicht ingenomen door Dennis.

Misschien kan Dennis zich in de kijker spelen voor de 42 clubs die vanavond een scout naar Jan Breydel sturen. Onder meer Barcelona, PSG, Bayern, Chelsea, Juventus en Inter zijn benieuwd naar de talenten bij Club en Monaco.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.