Woensdag 28/09/2022

Europarlementsverkiezingen in Bulgarije

Extreem rechtse campagne krijgt amper tegenwind

'Zonder de Bulgaren stond Europa nu vol minaretten.' Met felle anti-Turkse slogans en een dito affiche met een minaret boven op de Eiffeltoren trekt het extreem rechtse Ataka zondag naar de eerste Europarlementsverkiezingen in Bulgarije.

Door Lode Desmet en Albena Shkodrova

BATAK l Drie oude besjes zitten onder een boom toe te kijken hoe speciaal aangevoerde politieagenten de talrijke busjes en bussen controleren die Batak komen binnen gereden. 'Er zal weer vuurwerk worden afgestoken vanavond', verheugen ze zich al.

President Georgi Parvanov van Bulgarije was hier gisteren op bezoek en vanavond is het de beurt aan zijn luidruchtigste opponent: Volen Siderov, de leider van het extreem rechtse Ataka.

Zondag worden er voor het eerst Europarlementsverkiezingen georganiseerd in Bulgarije. Het land werd begin dit jaar lid van de EU, maar beschikt voorlopig slechts over 'aangewezen' en geen verkozen Europarlementsleden. Het parlementslid van Ataka zorgde er mee voor dat extreem rechts in het Europees Parlement eindelijk een fractie kon vormen. Er valt zondag dus niet alleen voor de Bulgaren iets te winnen of te verliezen.

Dat Ataka in Batak zijn slotmeeting komt houden, heeft een goeie reden. De Ottomaanse bezetter vermoordde hier twee jaar voor de Bulgaarse onafhankelijk in 1878 meer dan zesduizend mensen in een massale slachtpartij. Batak is het Guernica van Bulgarije. Het extreem rechtse nationalistische Ataka, dat steeds maar aan populariteit wint, heeft immers maar twee strijdpunten: weg met de maffia (alle politici behalve zijzelf) en... Turken buiten.

Rond halfzeven opent de rockgroep Episod op het centrale plein van Batak de feestelijkheden. Rijpe, in het zwart geklede mannen zingen felnationalistische songs gebaseerd op honderddertig jaar oude gedichten waarin de Bulgaren worden opgeroepen om ten strijde te trekken tegen de wrede Turkse bezetter.

Bulgarije was eeuwenlang onderdeel van het Ottomaanse rijk en telt nu nog een Turkse minderheid van om en bij de 700.000, op 7 miljoen Bulgaren in totaal. De verwijzing naar vandaag is duidelijk en zal even later door partijleider Siderov als volgt worden verwoord: "Wij Bulgaren moeten ons land opnieuw het onze maken."

Siderov hekelt in de scherpste bewoordingen de voorzitter van de partij die zowat het monopolie heeft op de stemmen van de Turkse minderheid in Bulgarije: Ahmed Dogan, een handige politicus die er al sinds de eerste democratische regering in 1991 in slaagt zich iedere keer weer in de regerende coalitie te manoeuvreren.

Dogan aanvallen is voor Siderov veilig, want het is een aanval op een politicus die volgens Siderov zijn macht misbruikt om (ook weer) zijn eigen zakken te vullen - en zeker geen aanval op de Turken op zich. Zoals ook de songs van Episod over de Ottomaanse bezetter gingen en natuurlijk niet rechtstreeks tegen de Turkse Bulgaren van nu waren gericht. Dogan - het moet gezegd - is een van de rijkste burgers van Bulgarije.

Opvallend is wel dat Siderov in zijn speech de Roma buiten schot laat, hoewel die door de meeste Bulgaren zonder veel schroom te pas en te onpas voor luiaards en profiteurs worden uitgemaakt. Het heeft wellicht te maken met het feit dat veel Roma zich Turk noemen. Het hoeft niet echt om hen ook nog eens apart aan te vallen. Siderov weet verdomd goed wat hij doet.

Na zijn speech gooit de bezwete Atakaleider zich in het volk om handen te schudden en handtekeningen uit te delen. Als hij bodyguards bij zich had, dan hebben we ze niet gezien.

Er waren in Batak ook geen tegenbetogingen. Het hoeft niet te verwonderen. De aanvallen van Siderov op het politieke establishment en de Bulgaarse minderheden zijn immers gemeengoed. En als de trend van de voorbije verkiezingen zich doorzet (van 9 procent bij de parlementsverkiezingen twee jaar geleden tot 26 procent bij de presidentsverkiezingen vorig jaar) zal zich dat zondag ook in Europese parlementszitjes vertalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234