Woensdag 30/11/2022

NieuwsRuimtevaart

Europa wil concurreren met Elon Musk en Jeff Bezos: Commissie investeert fors in eigen satellietprogramma

Een van de concurrenten van Europa in de ruimte:  Elon Musks SpaceX-satellieten passeren over een huis in de buurt van Florence, mei 2021. Beeld AP
Een van de concurrenten van Europa in de ruimte: Elon Musks SpaceX-satellieten passeren over een huis in de buurt van Florence, mei 2021.Beeld AP

De Europese Commissie wil de komende jaren een groot aantal satellieten lanceren. Het ruimtevaartprogramma past in het Europese streven naar strategische autonomie: Europa wil zijn afhankelijkheid van vooral Amerikaanse technologie verminderen. Met het programma is 6 miljard euro gemoeid.

Peter Giesen

De Europese satellieten moeten onder meer snelle internetverbindingen verzorgen, ook in afgelegen regio’s. Het is de bedoeling om snel internet ook beschikbaar te maken voor Afrika. De satellieten kunnen ook gebruikt worden voor surveillance en militaire doeleinden, zoals het aansturen van drones en wapens. Daarnaast moeten ze Europa minder kwetsbaar maken voor cyberaanvallen, door als back-up te dienen voor internetinfrastructuur op aarde.

Volgens Thierry Breton, de Eurocommissaris voor de interne markt, is het satellietprogramma hoogst noodzakelijk. Geopolitieke rivalen als Rusland en China worden steeds actiever in de ruimte. Daarnaast hebben commerciële bedrijven, zoals SpaceX van Elon Musk en Amazon van Jeff Bezos, zich toegelegd op de ruimtevaart. SpaceX is van plan de komende tijd tienduizenden satellieten te lanceren. “Daardoor dreigt een tekort te ontstaan aan banen om de aarde en aan radiofrequenties waarop de satellieten uitzenden”, zei Breton. “Europa moet er op tijd bij zijn.”

De Europese Unie heeft al enkele satellietprogramma’s, Galileo en Copernicus. De nieuwe satellieten zijn kleiner en zullen in een baan cirkelen die dichter bij de aarde ligt.

Door de toegenomen activiteiten van landen en bedrijven wordt het steeds drukker in de ruimte. Sinds het begin van de space race zijn er 11.800 satellieten in een baan om de aarde gebracht, aldus de Europese Commissie. Die hebben meer dan een miljoen stukken ruimtepuin tussen de 1 en 10 centimeter voortgebracht. Dat aantal zal fors toenemen, omdat er de komende jaren meer dan 20.000 lanceringen gepland zijn. De Commissie stelt daarom een programma van Space Traffic Management voor om het verkeer van satellieten en ruimtepuin te regelen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234