Maandag 06/04/2020

Coronavirus

‘Europa staat klaar om te reageren op coronavirus’

Een vrouw en een kind dragen een mondkapje en lopen hand in hand in Beijing, China.Beeld EPA

Het nieuwe coronavirus dat net voor het jaareinde opdook in China heeft onze contreien nog niet bereikt, maar als dat gebeurt is Europa klaar om te reageren. Dat zegt professor Herman Goossens van UAntwerpen, die het door de Europese Commissie gefinancierde PREPARE Outbreak Mode Committee coördineert.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in China kreeg op de laatste dag van 2019 melding van een aantal gevallen van longontstekingen met een onbekende oorzaak. In de drie weken daarna liep dat aantal op tot 222 bevestigde gevallen: 218 in China, 2 in Thailand, 1 in Japan en 1 in Zuid-Korea. Zes patiënten daarvan overleden, en op 21 januari werd ook het eerste geval in de Verenigde Staten gemeld. Intussen is duidelijk dat een nieuw coronavirus (2019-nCoV) de uitbraak veroorzaakte.

Op 25 januari begint de vakantieperiode rond Chinees Nieuwjaar, en daarom worden meer slachtoffers verwacht. Dat komt omdat in deze periode miljoenen Chinezen massaal reizen binnen maar ook buiten de Chinese grenzen.

Lees ook:

Voor u uitgelegd: coronavirus eiste al 9 doden, maar kan best een gewone verkoudheid zijn

Coronavirus wordt epidemie: dit is wat we nu weten

Nu mysterieuze longziekte ook van mens op mens overdraagbaar blijkt: hoe ongerust moeten we zijn?

Volgens professor Goossens kunnen er na Chinees Nieuwjaar ook gevallen van het coronavirus opduiken in Europa, maar is geen enkele regio zo goed voorbereid. “Europa heeft de nodige structuren en middelen om klaar te staan moest er zich een pandemie voordoen. Ik heb nog nooit zo’n snelle reactie en samenwerking gezien als in het geval van de uitbraak van het coronavirus”, zegt hij.

Centraal daarbij staat PREPARE, het Platform for European Preparedness Against (Re-)emerging Epidemics. Dat staat klaar om te reageren mocht de uitbraak van 2019-nCoV zich naar Europa uitbreiden. Deze voorbereidingen staan in verhouding tot het huidige, relatief lage risico voor Europese burgers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234