Maandag 21/06/2021

Europa League is Sevilla League

Drie op een rij. Eén helft droomde Liverpool van een nieuwe Europese triomf, maar Sevilla FC, alleenheerser in de Europa League, sloeg die met de voorhamer aan diggelen. Kopjes bogen. Drie Belgen dropen ontgoocheld mee af. Ontnuchtering in Basel.

De handen stonden in de zij, het hoofd wat gebogen, de gedachten even elders. Een kwartier voor tijd staarde Simon Mignolet een eerste keer strak voor zich uit - na het laatste fluitsignaal nog iets aandoenlijker. Achter hem gingen rood-witte sjaals op en neer. Op de LED-wall tikten de seconden weg en stond een ontnuchterende score: 1-3 in het voordeel van Sevilla, op weg naar zijn derde Europa League-triomf op rij. Een zoveelste mirakel, een terugkeer in 'Klopp Zeit', hing nooit in de lucht.

Drie keer had Liverpool nochtans een strafschop kunnen claimen. Geen enkele keer kreeg ze er één - onbegrijpelijk in moderne tijden. Klagen deden de Engelsen nauwelijks. Alles in handen. Kansen, controle en een voorsprong na een briljante ingeving van Daniel Sturridge. Een heerlijk en precies buitenkantje in de verste hoek. Een penseeltrekje. Sevilla had geen antwoord. Een helft lang. Een omhaal van Garneiro: het was zowat de enige actie die een werkloze Mignolet had kunnen verontrusten. Eriksson keurde op slag van rust de 2-0 van Lovren terecht af. Sturridge, in de baan van de kopbal, stond buitenspel en hinderde Soria. De Engelse international kwam even later op voorzet van Clyne een teen tekort. Geen dubbele voorsprong.

Klopp trok bij het rustsignaal een spurtje richting kleedkamer, in het zog van zijn tactische trainer. Om nog enkele pepwoorden op het bord te zetten en zo zijn speech kracht bij te zetten? We hebben er het raden naar. Negentien seconden na de pauze lag de bal achter een kansloze Mignolet tegen de touwen. Ontnuchtering ondertekend door Garneiro, Sevilla's goaltjesdief. Liverpool was het helemaal kwijt. Het momentum, de controle, alles. De ontembare Spanjaarden beukten verder op de rode lap. Een ander team dat die makke elf voor rust. Touré hield met een ultieme tackle Garneiro van een tweede. Mignolet deed met een slim stapje naar links hetzelfde toen de Franse spits van dichtbij mocht uithalen - knappe redding. Uitstel van executie. Het uur haalde Liverpool nog, daarna sloeg Coke toe. Vitolo wandelde door het middenveld, zijn Spaanse ploegmaat verschalkte Mignolet in de verste hoek. Reanimator Klopp probeerde het publiek op te jutten met enkele wilde gebaren, zijn ontredderde spelers ook. Zoden bracht het niet aan de dijk. Aan de tweede paal vloerde Coke onze landgenoot een tweede keer.

De invalbeurten van Divock Origi en Christian Benteke brachten geen ommekeer. Geluk opgesoupeerd op weg naar Basel. Sevilla walste verder naar zijn derde triomf in drie jaar, zijn vijfde Europese trofee sinds 2005. Straf. De Europa League is de Sevilla League.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234