Donderdag 21/11/2019

Europa kreunt onder de koude

Beeld AFP

Niet alleen in ons land is het bibberen, in heel Europa duiken de temperaturen ver onder nul. Scandinavië en delen van Oost-Europa kampen met temperaturen van 35 tot 40 graden onder nul. Polen kende zijn koudste nacht deze winter: acht mensen stierven de vriesdood toen het kwik daalde tot min 35 graden. Ook Noord-Italië zit stevig in de greep van de koudegolf met temperaturen van min 30 graden in de Alpen. Bij ons zijn we (voorlopig) gespaard gebleven van doden door de vrieskou, maar in Oekraïne is het dodental van de afgelopen dagen opgelopen tot 101. De Russische autoriteiten melden op hun beurt 64 koudedoden. In heel Europa zijn de afgelopen dagen al 200 winterdoden gevallen.

In Oekraïne zijn opnieuw minstens 38 mensen slachtoffer geworden van de ijzige koude met temperaturen van min 32 graden. De teller van het aantal koudedoden in de voormalige Sovjetrepubliek staat sinds vorig weekeinde volgens officiële cijfers op 101. Dat deelde het ministerie van Civiele Bescherming vrijdag in Kiev mee. Meer dan 1200 mensen werden wegens bevriezingsverschijnselen in ziekenhuizen behandeld. Waarnemers vermoeden dat het aantal werkelijke doden veel hoger ligt.

Rusland gaf inmiddels voor de eerste keer officiële cijfers over de koudedoden. In januari zijn in het grootste land ter wereld in totaal 64 mensen doodgevroren. In de Russische hoofdstad werden in de nacht van donderdag op vrijdag opnieuw een twintigtal mensen met bevriezingsverschijnselen naar ziekenhuizen gebracht. De veerverbinding naar het eiland Poetjatina niet ver van de grootstad Vladivostok werd voor de eerste keer in jaren wegens de dikke ijsvlakte in de Stille Oceaan onderbroken.

900 scholen gesloten
De Kaukasusrepubliek Georgië meldde met min 20 graden de laagste temperaturen sinds 1998. Wegens de zware sneeuwval en de ijzel waren er duidelijk meer ongevallen en gewonde voetgangers, aldus de autoriteiten. In Wit-Rusland moesten een negenhonderdtal scholen wegens de ijzige koude gesloten worden.

De Oekraïense regering verhoogde het aantal verwarmde zalen, waar verkleumde mensen warme dranken en eten kunnen krijgen, naar drieduizend. Over heel het land is 88 procent van de scholen wegens de superwinter gesloten, honderdduizenden leerlingen kregen extra vakantie.

Na de tot nog toe koudste nacht van de winter werden in Polen vrijdagmorgen temperaturen van min 30 graden gemeten. In het Zuid-Poolse dorp Stuposiany daalde het kwik tot min 34 graden, in de Oost-Poolse stad Bialystok bedroeg de bodemtemperatuur min 35 graden. Volgens de politie heeft de koude de afgelopen 24 uur het leven gekost aan nog eens acht Polen, voornamelijk daklozen. Sinds vorige vrijdag zijn al 37 mensen aan onderkoeling gestorven. Sinds november is het aantal koudedoden opgelopen tot 75. Vorige winter veroorzaakte het winterweer de dood van 212 mensen. Ook vrijdag zou het volgens de weerdiensten heel koud blijven. Vooral op het platteland werden de lessen geannuleerd.

Verkleumde arbeiders
Door de ijzige kou klagen verkleumde arbeiders en werknemers over te lage temperaturen op de werkplaats. Naar Pools arbeidsrecht moeten kantoorruimtes minstens 18 graden warm zijn en in fabriekshallen temperaturen van minstens 14 graden heersen. Werkgevers die zich niet aan de regels houden, riskeren boetes tot 30.000 zloty (ruim 7.000 euro).

De ijzige koude in Letland heeft vele branden veroorzaakt. De brandweer moest donderdag meer dan vijftig maal uitrukken. Reden voor de branden waren volgens de brandweer vaak defecte verwarmingstoestellen of vervuilde schoorstenen. Wegens de felle koude draaien verwarmingen en kachels momenteel in vele woningen en huizen op volle toeren. In de hele Balticum heeft de koudegolf aan nog eens drie mensen het leven gekost. In de nacht van donderdag op vrijdag is in de hoofdstad Tallinn bij een temperatuur van min 30 graden een man doodgevroren, aldus de Estse radio. Twee andere mensen werden met bevriezingen naar ziekenhuizen gebracht. In Letland waren er twee doden en verschillende gewonden.

Sneeuw in Noord-Italië

IJs en sneeuw hebben ook Noord-Italië vast in hun greep met zware verkeershinder en stroompannes tot gevolg. Duizenden mensen zijn getroffen en hebben in hun huizen geen elektriciteit meer of zijn in treinen in de sneeuw vast blijven steken. Dat berichtten de Italiaanse media vrijdag. Door de ijzige temperaturen vroor een dakloze dood in Milaan. De autoriteiten in de regio Ligurië verweten de Italiaanse spoorwegen niet op de aangekondigde weersomstandigheden voorbereid te zijn geweest. In Toscane was er gelijkaardige kritiek aan het adres van de elektriciteitsmaatschappij Enel. Omdat het koudefront zich uitbreidt naar het zuiden en ook in Rome tot tien centimeter sneeuw wordt verwacht, wordt er in de Italiaanse hoofdstad geen les gegeven.

Zelfs in Spanje vriest het dit weekend in vrijwel heel het land. Boven nul, zij het slechts 1 graad, is het aan de kust van Asturië en aan de zuidkust zoals de Costa del Sol . De Spaanse meteorologische dienst meldt vandaag dat het bijvoorbeeld in Málaga en Almería 1 graad is. Het dagblad El País voorspelt de koudste winterdagen in 100 jaar en een "Siberische koudegolf".

In de Spaanse bergen is het kouder dan -10 graden Celsius. Door windsnelheden van 80 kilometer per uur lijkt het allemaal nog veel kouder dan het is in het noordoosten en op de Balearen, waar de temperaturen vandaag onder nul zakken. (belga/sps/vsv)

Beeld UNKNOWN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234