Donderdag 19/09/2019

Klimaat

Europa kreunt onder de hitte

Mensen zoeken verkoeling in de fontein van het Trocadero in Parijs. Beeld Boivin Samuel/ABACA

Niet alleen bij ons is het warm. Grote delen van Europa zijn in de greep van een hittegolf. In Frankrijk werd het voor de allereerste keer warmer dan 45 graden. 

Frankrijk

Een complete verrassing was het niet. De Franse weermannen en -vrouwen hadden voorspeld dat vrijdag, na vijf dagen intense hitte, het warmterecord weleens kon sneuvelen. 

Dat gebeurde uiteindelijk in  het dorpje Gallargues-le-Montueux,  in het departement Gard. Daar werd vrijdagmiddag een temperatuur van 45,9 graden Celsius geregistreerd. Nooit eerder was het zo warm bij onze zuiderburen. Het vorige record dateert van 12 augustus 2003. Toen werd het 44,1 graden in de omgeving van het stadje Alès. 

Het is net de herinnering aan de hittegolf van toen die in Frankrijk onrust veroorzaakt. In 2003 stierven 11.435 Fransen aan de gevolgen van de hitte, vooral ouderen. In en rond Parijs moesten zelfs geïmproviseerde koelcellen worden opgesteld om alle lichamen te bergen. 

Sindsdien wordt telkens als de temperatuur de hoogte in gaat een batterij hittemaatregelen afgekondigd. Zo bleven gisteren 4.000 scholen dicht in de vier zuidelijke departementen – Bouches-du-Rhône, Gard, Hérault en Vaucluse – waar code rood is afgekondigd. 

In Parijs, Lyon, Marseille en Straatsburg werd het verkeer beperkt, omdat de luchtkwaliteit er door de hitte erbarmelijk is. Tegelijk riep premier Edouard Philippe de Franse bevolking op om “op te letten, goede raad op te volgen en voorzichtig en waakzaam te zijn, voor zichzelf maar ook voor naasten en buren”. 

Hij wees er ook op dat het zoeken van verkoeling niet zonder gevaren is. “Momenteel verdrinkt één iemand per dag. Ik roep mensen op hun verantwoordelijkheid op te nemen.”

Spanje

Nog verder naar het zuiden, in Spanje, is het ook puffen. Het durft in Spanje tijdens de zomermaanden weleens vaker warm te worden, maar dat dat eind juni al gebeurt, is zelfs voor het Iberisch schiereiland ongewoon. Sinds 1975 werden zo vroeg in het jaar nog maar tien hittegolven geteld. 

De loden hitte blijft niet zonder gevolgen. In Catalonië vechten 400 brandweermannen sinds woensdag tegen een gigantische bosbrand, die al meer dan 6.500 hectaren in de as legde. In Córdoba stierf een 17-jarige jongen door oververhitting nadat hij urenlang in de zon op een akker had gewerkt. In Valladolid bezweek een 93-jarige man aan de hitte. 

Hitte in Rome. Beeld EPA

Elders

Ook elders in Europa zitten de temperaturen op recordkoers. In Duitsland, Polen en Tsjechië was het in juni nooit eerder zo warm. 

In Italië zijn in zestien steden extreem hoge temperaturen gemeten. Onder meer in de hoofdstad Rome is het hoogste alarmpeil afgekondigd. 

In Griekenland is een natuurbrand ontstaan in de buurt van Lavrio. Een vluchtelingenkamp in de haven van Lavrio moest ontruimd worden. 

Volgens de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) is 2019 op weg om een van de warmste jaren ooit te worden. De hittegolf die nu boven Europa hangt, is volgens datzelfde WMO ‘absoluut verenigbaar’ met de gevolgen van de klimaatverandering. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234