Dinsdag 20/04/2021

Europa gaat de strijd aan met internetpiraten

Een verhaal over 'warez', 'appz' en 'crackz'

De strijd tegen de internetpiraterij staat in Europa nog in de kinderschoenen. De kans dat internetpiraten in Europa tegen de lamp lopen, is veel kleiner dan in de Verenigde Staten. Europa probeert zijn achterstand in te lopen.

Bloomberg

Als je op de sites van Yahoo.com of AltaVista.com de woorden 'warez', 'appz' of 'crackz' als zoekopdracht intikt, vind je naast de talrijke programma's om muziek te downloaden en naast de links naar pornosites ook advertenties voor Microsoft Office, Macromedia Freehand 9.0 en Norton Anti-Virus 2001 7.0. Internetpiraten verkopen deze software voor slechts 10 procent van de normale prijs die de producenten daarvoor aanrekenen.

"Aanvankelijk was het een hobby, nu draait alles om geld", zegt Sergio Baldis uit Toronto. Hij is eigenaar van de site www.40best.com, die tal van links heeft naar illegale softwaresites. Dagelijks wordt zijn site zo'n 50.000 keer bezocht. Voor elke doorverwijzing strijkt Baldis commissie op.

In de grenzeloze internetwereld kunnen Baldis' klanten zich overal bevinden, van Denver in de Verenigde Staten tot het Duitse Düsseldorf. Tot dusver lopen de klanten in Denver meer risico om beboet te worden als ze illegale software aankopen. Europa probeert zijn achterstand in de strijd tegen internetpiraterij weg te werken.

De software-industrie verloor vorig jaar wereldwijd naar schatting 12,2 miljard dollar door internetpiraterij. In Europa bedraagt het verlies zo'n 3,6 miljard dollar. De software-industrie vindt de situatie in Europa zorgwekkend. De verschillende wetgeving in de Europese lidstaten bemoeilijkt het verkrijgen van een schadevergoeding voor geleden verliezen sterk.

Wie in de Verenigde Staten softwareprogramma's op illegale wijze bemachtigt, riskeert een boete van 150.000 dollar per overtreding. Naar schatting is een op de vier van de softwaretoepassingen op illegale wijze gekopieerd. De Business Software Alliance (BSA), die belangrijke softwareproducenten groepeert, schat dat in Europa een derde van alle software illegaal is verkregen.

In Duitsland, België en Nederland zijn er limieten op de schadevergoeding die bedrijven kunnen opstrijken. Meestal worden ze niet volledig gecompenseerd voor de verliezen die ze lijden door piraterij. In Frankrijk, Griekenland en Italië zijn correctionele straffen voor internetpiraten veeleer uitzondering dan regel, zegt Mario Correa van de BSA. Erkki Liikanen, de Finse eurocommissaris voor Industrie, beweert dat "Europa de meest competitieve op kennis gebaseerde economie in de wereld" wordt. Maar hij "vergeet een ding", zegt Correa. "En dat is piraterij."

De BSA leidde begin deze week tegen een aantal individuele bezoekers van veilingsites zoals eBay, Yahoo!, QXL.com en Ricardo.de in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland gerechtelijke procedures in wegens de verkoop van illegale software. Volgens de BSA is 90 procent van de software die op de betrokken sites wordt verkocht, gestolen of nagemaakt.

De software-industrie verliest vooral geld doordat andere bedrijven slechts een keer betalen voor bepaalde softwareprogramma's, terwijl ze die op verscheidene computers laten draaien. De in Washington gevestigde BSA, die producenten zoals Microsoft en Mamut ASA groepeert, looft 5.000 pond uit voor informatie over bedrijven die dat doen.

Bedrijven zoals de Stagecoach Holding, de grootste Britse bus- en spoorwegmaatschappij, en de Britse boekhandel W.H. Smith, hebben dit jaar een regeling getroffen met de BSA. Ze hadden toegegeven dat ze illegale softwareprogramma's gebruikten. Hoeveel de bedrijven hebben betaald om een proces te ontlopen, is niet bekend.

De BSA verwacht dat tegen 2005 twee derde van de legale softwarehandel over het internet zal lopen. Vandaag is dat nog 12 procent. De softwarepiraten lopen vooruit op die te verwachten trend. Bedrijven met namen zoals Rivalkiller, Mysterio en Horace verkopen nu reeds programma's om software onmiddellijk te downloaden. Ze bieden daarvoor 'crackz' aan om veiligheidscodes te omzeilen en brengen op veilingsites hun software op de markt als 'warez'.

Met alleen maar nieuwe wetten vallen deze praktijken niet in te dijken. Tal van piraten opereren van buiten de geïndustrialiseerde wereld, onder meer vanuit China. Softwarepiraterij was een belangrijk onderwerp in de onderhandelingen begin dit jaar tussen Europa en China over de toetreding van China tot de Wereldhandelsorganisatie. Peking stemde ermee in om strenger op te treden tegen elke vorm van namaak.

Het Europees Parlement vindt dat de Europese Commissie in de toetredingsonderhandelingen met Oost-Europese landen eveneens strenge eisen terzake moet stellen. Naar schatting 70 procent van de software in het vroegere Oostblok is op illegale manier verkregen. De Europese Commissie werkt intussen aan nieuwe regels voor elektronische handel en digitale handtekeningen. Begin december komt ze met een plan om in de hele Europese Unie wetgeving op het vlak van schadevergoedingen te harmoniseren. Het kan echter nog twee à drie jaar duren voordat wetgeving daarover door de lidstaten en het Europees Parlement zal worden goedgekeurd.

De plannen van de Commissie lopen parallel met initiatieven om het hacken, het inbreken op het internet, en om de verspreiding van kinderporno via het net aan te pakken. De muziekindustrie dringt aan op Europese wetgeving over het gebruik van technologie die voorkomt dat cd's oneindig kunnen worden gekopieerd. "De meeste mensen denken er niet aan om in hun platenwinkel een cd te stelen", zegt Jim Corr, een lid van de Ierse rockband The Corrs. "Op dezelfde manier denken we dat het niet netjes is om via het internet diefstal te plegen."

Van alle Europese landen was Ierland, 's wereld grootste uitvoerder van software, het snelst om zijn wetgeving tegen softwarepiraterij strenger te maken. De BSA lobbyt opdat de Ierse wetgeving in alle andere Europese landen wordt overgenomen. De vereniging zit intussen zelf niet stil. In de eerste negen maanden van dit jaar zorgde ze ervoor dat zo'n 1.400 sites, die illegale software ter beschikking stelde, werden opgedoekt.

Baldis zegt dat ook hij "gecontacteerd" werd. Hij verwijderde zijn 'warez'. Desondanks twijfelt hij eraan of internetpiraterij de grote softwarebedrijven armer maakt. "Die bedrijven presteren goed. Ze verliezen enkel die mensen die wellicht nooit hun producten zouden kunnen kopen omdat ze arm zijn", aldus Baldis. Met 72 miljoen verschillende internetsites acht hij het echter zeer onwaarschijnlijk dat er een einde komt aan het illegale gebruik van 'warez', 'appz' en 'crackz'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234