Woensdag 29/01/2020

Thomas Pieters

Europa droomt van nieuw wonder

De Antwerpenaar Thomas Pieters slaat een bal vanaf de tee op de Hazeltine National Golf Club in Minnesota, VS. Hij maakt deel uit van het Europese eliteteam dat strijdt om de Ryder Cup. Beeld EPA

Thomas Pieters maakt vandaag zijn debuut in de Ryder Cup, de meest beladen titanenstrijd in het golf. Het Europese team won de laatste drie ontmoetingen tegen de Verenigde Staten, maar een nieuwe stunt wordt moeilijk.

Het is een bizarre plek voor Europese eensgezindheid, maar in de noordelijke Amerikaanse staat Minnesota, vlak bij Eden Prairie, klopt het Europese hart en wapperen meer Europese vlaggen dan aan de Wetstraat in Brussel. Hier vindt vanaf vandaag het grootste spektakelstuk in het golf plaats: de tweejaarlijkse strijd om de Ryder Cup.

Het Europese team, dat het tegen twaalf Amerikanen opneemt, telt één Belg, één Duitser, twee Spanjaarden, één Zweed en liefst zeven Britten. Samen hopen ze dezelfde teamspirit te bewerkstelligen als vier jaar geleden, toen ze op de golfbaan van Medinah de Amerikanen in het hol van de leeuw versloegen ondanks een hopeloos lijkende achterstand: het zogenoemde Wonder van Medinah.

Drie dagen lang is daarom het woord brexit taboe. Drie dagen lang zijn de Union Jack en die andere vlaggen ingewisseld voor een blauwe vlag met twaalf sterren.

Europa waant zich graag de underdog, en dat is niet onterecht. De Amerikaanse captain Davis Love III klopte zich deze week op de borst met spelers als Dustin Johnson (winnaar van de US Open), Phil Mickelson en Jordan Spieth "het beste Amerikaanse team ooit" te hebben.

De gemiddelde stand op de wereldranglijst van de twaalf Amerikanen is 16,3, vergeleken met 27,8 voor de Europeanen. De VS hebben zeven spelers in de top twintig, Europa vijf. De Amerikanen komen uit met twee debutanten en tien spelers met Ryder Cup-ervaring. De Europese captain Darren Clarke heeft zes debutanten.

Europa is echter telkens de underdog. Niettemin won Europa zes van de zeven laatste ontmoetingen en acht van de laatste tien. "We zijn toch altijd de underdog. Is dat niet zo?", zei Darren Clarke deze week op een persconferentie met een grote glimlach op zijn gezicht. "Als we tegen het beste Amerikaanse team spelen dat ooit bij elkaar is geweest, dan is dat een goede motivatie om te zeggen hoe mooi het zou zijn om die te verslaan op hun eigen bodem", voegde Rory McIlroy daaraan toe. Europa kan ook dit keer boven zichzelf uitstijgen.

Tiger Woods als vicekapitein

In het team zit de Zweed Hendrik Stenson die dit jaar het Britse Open won, de Engelsman David Willett die het groene jasje na de Masters mocht aantrekken, olympisch kampioen Justin Rose en uiteraard Rory McIlroy, de Noord-Ier die afgelopen zondag de grootste sportprijs ter wereld won: 10 miljoen euro als winnaar van de Fedex-cup.

De meest verrassende keuze van Darren Clarke is onze landgenoot Thomas Pieters, die vlak voor de selectie werd bekendgemaakt het Deense Open won. Ook op de Olympische Spelen in Rio scoorde Pieters aanzien met een vierde plaats. Op de KLM Open moest hij opgeven vanwege een wespensteek. Toen was de Nederlander Joost Luiten de beste, maar was het team al samengesteld.

Als de VS de betere spelers hadden, bleek Europa telkens het beste team te hebben, hoewel golf voor de rest van het jaar een puur individuele sport is en de spelers uit verschillende naties komen. Dan was vaak te danken aan de captains die van het team een eenheid wisten te maken.

De Verenigde Staten hebben een joker ingezet om een Wonder van Hazeltine te voorkomen. Tiger Woods is als non-playing vice-captain toegevoegd aan het Amerikaanse golfteam. Als speler kon hij zelden excelleren op de Ryder Cup. Iedereen in de States hoopt dat het als coach wel lukt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234