Zaterdag 27/11/2021

Europa droomt van eigen drones

Drie Europese luchtvaartconstructeurs willen hun krachten bundelen voor onbemande verkenningsvliegtuigjes. De markt van de drones is momenteel in handen van de VS en Israël. Bedoeling is een Europese onafhankelijkheid uit te bouwen.

Het Europese luchtvaartconcern EADS, het Franse Dassault en het Italiaanse Finmeccanica vragen hun regeringen om een gezamenlijk droneprogramma te lanceren. De onbemande vliegtuigjes zijn onontbeerlijk geworden in de moderne oorlogvoering, zoals in Afghanistan of onlangs nog in Mali. De drones worden dagelijks ingezet om inlichtingen te verzamelen of om missies uit te voeren zonder levens van piloten op het spel te zetten. De inlichtingen die via de drones worden verzameld, moeten nu eerst langs de Verenigde Staten en Israël. Dat gaat traag en kost handenvol geld.

Onlangs kondigde de Franse defensieminister Jean-Yves Le Drian nog de koop van Amerikaanse Reaperdrones aan. Hij betreurde het gebrek aan samenwerking van de Europese luchtvaartconcerns op dat vlak. Die laten nu van zich horen. De drie grote producenten maken zich sterk de beperkte middelen van de Europese regeringen te kunnen optimaliseren. De luchtvaartconstructeurs willen dat de "Europese soevereiniteit en onafhankelijkheid" worden gegarandeerd. Op die manier zou Europa niet langer moeten steunen op Amerikaanse en Israëlische technologie.

EADS, het moederconcern van onder meer Airbus, deed de oproep samen met Dassault en Finmeccanica. Het potentiële samenwerkingsverband ziet het meest in de ontwikkeling van een zogenoemde 'male'-drone (medium altitude long endurance), waarmee in Europa technologie, kennis en banen behouden kunnen blijven.

EADS meldde eerder al 100 miljoen euro te hebben gestoken in de spionagevliegtuigjes, maar was niet in staat het programma ten volle te ontwikkelen zonder overheidssteun. Ook Dassault probeerde al met het Britse BAE Systems een droneprogramma uit te dokteren, maar ook dat mislukte door gebrek aan ondersteuning.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234