Vrijdag 10/07/2020

VS

Europa dreigt, maar Trump houdt voet bij stuk

'Als we 100 miljard dollar verliezen met een bepaald land en zij ons uittesten, handel niet meer, de overwinning zal groot zijn. Het is makkelijk' DONALD TRUMP, VS-PRESIDENT IN EEN TWEETBeeld Photo News

Als de Amerikaanse president Donald Trump zijn plannen voor importheffingen op staal en aluminium doorzet, slaat Europa terug met heffingen op onder meer Amerikaanse whiskey, Levi's-jeans en Harley Davidson-motoren. Trump is niet onder de indruk.

Het is voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie die het dreigement heeft geuit. In totaal is in Brussel al een lijst van 2,8 miljard euro aan Amerikaanse producten opgesteld waarvoor een importheffing zou kunnen gelden.

Maar Trump lijkt zijn neus op te halen. Hij zei in het belang van de nationale veiligheid de heffingen van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium volgende week te formaliseren. Hij is ook niet bang voor represailles en denkt dat een handelsoorlog met Europa en de rest van de wereld gemakkelijk te winnen is. "Als een land vele miljarden dollars verliest in handel met vrijwel elk land waarmee het zaken doet, dan zijn handelsoorlogen goed en gemakkelijk te winnen. Bijvoorbeeld, als we 100 miljard dollar verliezen met een bepaald land en zij ons uittesten, handel niet meer, de overwinning zal groot zijn. Het is makkelijk!", aldus een krijgshaftige tweet van Trump.

Tegelijkertijd blijft het onduidelijk hoe serieus Trumps plannen zijn. The New York Times meldde gisteren dat niemand in het Witte Huis donderdag wist dat de president iets over handel zou gaan zeggen. Ook heeft er nog geen onderzoek plaatsgevonden naar de wettelijke basis voor de maatregel.

Desondanks toonden de andere landen zich op hun beurt even krijgshaftig als Trump. De Canadese premier Trudeau noemde de plannen absoluut onaanvaardbaar. Het Chinese ministerie van Handel zei dat het land noodzakelijke tegenmaatregelen zal treffen om zijn legale rechten veilig te stellen.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) betreurt de beslissing eveneens. "Dit zal tegenreacties oproepen", zei hij op Terzake. De VS is de achtste grootste exportmarkt voor staal en de zevende grootste exportmarkt voor aluminium. De aangekondigde maatregelen zijn bijzonder slecht voor Vlaanderen en Europa. En ook slecht voor de VS: een Amerikaanse auto gemaakt van geïmporteerd staal zal ook duurder worden." Maar de EU zal dit niet zomaar laten gebeuren, denkt hij. "Op een actie komt een reactie."

Trump volhardt in de boosheid. Hij wil het land en de arbeiders beschermen. "Onze staalindustrie verkeert in problemen. Als we geen staal hebben, hebben we ook geen land."

Tot euforie onder de Amerikaanse staalproducenten en hun klanten leidde deze proclamatie niet. De aandelen van alle Amerikaanse bedrijven verloren fors.

De VS importeren vier keer zoveel staal als ze exporteren. Veel bedrijven hebben buitenlands staal nodig. Daarnaast zal staal duurder worden, hetgeen onder meer de bouw en de auto-industrie zwaar treft. Maar de grootste vrees is een complete handelsoorlog die alle sectoren in een diepe val meesleept. Protectionisme was een van de grootste oorzaken van de diepe depressie van de jaren dertig van de vorige eeuw.

Beurs

Trumps beslissing heeft ook haar invloed op de beurs. Donderdagavond was de beurs van Wall Street al stevig gedaald. De Dow Jones-index verloor 1,7 procent. Daarop zette ook de Brusselse beurs haar afdaling voort. De Bel20-index gleed 1,89 procent verder weg tot 3.869,18 punten. Van de twintig waarden die meetellen voor de berekening van de graadmeter, bleven alleen Proximus en Telenet uit het rood. Van de achttien verliezers, zakten er negen meer dan 2 procent.

► Chinese arbeiders transporteren staalkabels in Peking.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234