Dinsdag 19/01/2021

Europa bouwt grootste optische telescoop ter wereld

De European Extremeley Large Telescope.Beeld BELGA

De Zuidelijke Europese Sterrenwacht ESO bouwt de grootste optische telescoop ter wereld, zo heeft ESO-woordvoerder Lars Lindberg vandaag bekendgemaakt. Vanaf begin volgend decennium moet de European Extremely Large Telescope (E-ELT) onder andere speuren naar Aarde-achtige planeten waar leven kan gedijen.

Op een bijeenkomst van de ESO-raad in Garching bij München spraken tien lidstaten zich uit voor het 1,083 miljard euro kostende programma. Vier onder hen, waaronder België, moeten nog wel een "ja" krijgen in eigen land, maar dat is zo goed als zeker. Nog vier andere doen hun best om "in een nabije toekomst" mee te doen.

Nog binnen het jaar start het werk aan de telescoop in Chili. Voorlopig is enkel geld vrijgegeven voor voorbereidende bouwwerkzaamheden, tot de lidstaten samen garant staan voor minstens 90 procent van de kosten. Belangrijk voor de financiering is een toetreding van Brazilië tot de organisatie waarvan België stichtend lid is.

De ELR komt op de berg Cerro Armazones in de Noord-Chileense regio Antofagasta te staan, zowat 20 km van de gigantische VLT-telescoop van de ESO op de berg Paranal. Dat gebied, in de Atacama-woestijn, is door zijn duisternis en droogte bijzonder geschikt voor astronomiewaarnemingen.

De hoofdspiegel van de kijker zal een diameter van ongeveer veertig meter hebben. De telescoop zal in het zichtbare en het infrarode licht werken.

Voor de bouw moet eerst een weg op de 3036 meter hoge berg worden aangelegd.

De eerste contracten zijn reeds afgesloten, bjivoorbeeld voor een gedetailleerde designstudie voor de complexe adaptieve spiegel van de supertelescoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234