Zondag 13/06/2021

'Eureka Street': een modern sprookje

Vroeg of laat komt er in (bijna) ieders leven een moment waarop je de dingen op een rijtje zet en besluit dat het anders moet. Voor de dertigjarige Chuckie Lurgan, gespeeld door Mark Benton, breekt dat moment vanavond aan. In de eerste aflevering van de Britse absurde komische dramaserie Eureka Street gooit hij resoluut het roer om.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

'Eureka Street is een modern sprookje", zegt Sophie Gardener. Zij produceerde de Britse miniserie, die de komende vier zaterdagen bij de VPRO op herhaling is, voor de BBC in 1999. Donna Francechild bewerkte het originele boek van Robert McLiam Wilson voor de televisie.

"Eureka Street laat zien wat er momenteel in Belfast aan de hand is en hoe de mensen omgaan met de vredessituatie", aldus Sophie. "Het is in de eerste plaats een verhaal van hoop. Er bestaan niet zoveel drama's waarin de werkelijkheid van de Noord-Ierse situatie wordt weergegeven", vervolgt ze. "De paramilitairen vormen maar een fractie van de totale bevolking. De meeste mensen in Noord-Ierland hebben er dan ook helemaal geen verwantschap mee. Zij snappen niet altijd waarom tv-drama's altijd over de problemen met de Ira moeten gaan. In combinatie met de nodige dosis humor, een aantal briljante personages en een ijzersterk verhaal levert Eureka Street een buitengewoon aardig tv-project op."

Voor de verfilming trokken Sophie en regisseur Adrian Shergold daadwerkelijk naar Belfast. Een ongebruikelijke stap want de meeste filmmakers lopen met een wijde boog om de brandhaard heen. Sophie: "We zijn totaal geen problemen tegengekomen. De autoriteiten waren heel behulpzaam en gaven ons alle ruimte."

Uiteraard moest voor de bomaanslag aan het eind van de tweede aflevering een aantal mensen worden gerustgesteld. Belfast vormde immers vaak het mikpunt van diverse Ira-aanslagen en de aanslag in Omagh zat ten tijde van de opname nog vers in het geheugen. De autoriteiten uitleggen dat het team een komedie maakte waarin een bom zou afgaan, moet geen gemakkelijke klus zijn geweest. Sophie: "Dat viel mee. We moesten het vertrouwen van de mensen winnen zodat ze zouden begrijpen dat we het onderwerp met het nodige respect zouden behandelen. Maar heel wat mensen kenden het boek en waren er zeer over te spreken."

Om het geheel zo pijnloos mogelijk te filmen, koos Shergold er bewust voor de scène geheel in zwart-wit op te nemen. Niet met een zwart-witte cameralens maar in kleur met grijze en donkere kleding en verf. Het effect is fenomenaal. In combinatie met het commentaar van Jake terwijl de camera langs verscheurde kleding en gewonden glijdt, zorgt de bewuste scène voor een van de meest treffende momenten uit de recente Britse tv-geschiedenis.

Chuckie-vertolker Mark Benton (35, en vooral bekend van Mike Leigh's Career Girls) kan die woorden alleen maar beamen. "Ik had een fantastische tijd. Heel wat vrienden raadden me aan in Belfast extra op mijn hoede te zijn. Maar dat was onzin. Mensen die er zelf niet geweest zijn, kunnen er niet over meepraten. De bewoners zijn vriendelijk en warm."

Ook Benton ziet Eureka Street als een modern sprookje. "De kans dat Chuckie in werkelijkheid een miljoen pond bij elkaar zou bluffen acht ik bijzonder klein. Maar dat doet niet terzake. Daarin zit 'm juist het sprookjeselement. In Eureka Street wordt het onmogelijke mogelijk. Dat is de kern van het verhaal." Is zijn alter ego die een miljoenenbedrag bij elkaar sprokkelt door huisvrouwen te bedriegen, een fraudeur of een genie?

Benton: "Ik denk dat Chuckie soms een moment van genialiteit beleeft maar het merendeel van de tijd heeft hij dat niet door. Als je Chuckie voor het eerst ziet, denk je dat hij een totale loser is. En tot op zekere hoogte is hij dat natuurlijk ook. Het aardige is dat ineens, als een sneeuwbal die begint te rollen, het leven een stuk aangenamer voor hem begint te worden. Net als een klein kind dat verbaasd om zich heen kijkt in de grotemensenwereld, laat Chuckie zich vervolgens overvallen door al dat geluk. Hij is stomverbaasd. Net als de kijker, denk ik."

Eureka Street, Ned 3 23.35

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234