Zaterdag 19/06/2021

Eunuch burgervader van Indiase stad

De lokale verkiezingen in Gorakhpur, in een van India's conservatiefste deelstaten, sorteerden een opmerkelijk resultaat. Niet alleen werd de nationaal regerende en voorheen in Uttar Pradesh erg populaire hindoenationalistische BJP weggestemd, bovendien gaven de kiezers een mandaat aan een hijra, wat Urdu is voor 'impotente' en eigenlijk neerkomt op een eunuch.

Asha Devi is vijfenveertig en kwam op als onafhankelijke kandidaat. Ze wist de kiezer te overtuigen met haar beloftes voor een beëindiging van de corruptie, zuiver drinkwater, betere wegen en een riolering. "We geloven dat zij een goede burgemeester kan zijn, precies omdat ze geen familie heeft waarvoor ze corrupt zou moeten zijn", aldus een kiezer. Waarnemers beschouwen de zege als een duidelijk signaal dat het Indiase electoraat niet meer gelooft in de traditionele partijen.

Ashra Devi is niet de eerste hijra die scoort in de Indiase politiek. In '95 wist ene Shobha Nehru een zitje te bemachtigen in de gemeenteraad van Hissar, in de noordelijke deelstaat Haryana. Reden: ze overtuigde de mensen met haar oncorrumpeerbaarheid en haar harde werk. In februari van dit jaar werd voor het eerst een hijra in een deelstaatparlement verkozen. Het betrof de veertigjarige Shabnam Mausi, die nu in het deelstaatparlement van de noordelijke deelstaat Madhya Pradesh zetelt en de voorbije dagen in Gorakhpur campagne voerde voor Ashra Devi.

Dat hijra's in de Indiase politiek worden verkozen, blijft een heel opmerkelijke zaak. Ze behoren als natuurlijke hermafrodieten of (veelal onvrijwillig) gecastreerde mannen tot de absolute onderlaag van de maatschappij. Het gros der hijra's - er zouden er zo'n half miljoen zijn in India - woont in gemeenschapshuizen en komt aan de kost door een milde vorm van afpersing. De hijra's hebben een erg uitgebreid netwerk van informanten, veelal meiden en huisbewakers, die hen op de hoogte brengen van geboortes en huwelijken bij rijke families. Ze duiken ongeïnviteerd op bij huwelijksfeesten of geboortefeesten en vertrekken pas na de betaling van een flinke som, die doorgaans in de duizenden franken loopt. In ruil daarvoor zegenen ze de nieuwgeborene of het kersverse paar. Een schenking weigeren is in India geen optie: elkeen vreest de vloek der hijra's. (CV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234