Dinsdag 21/09/2021

Opinie

EU-referendum laat Britten koud

De Britse premier David Cameron. Beeld AP
De Britse premier David Cameron.Beeld AP

Lia van Bekhoven is correspondent in Londen voor de Nederlandse en Belgische radio en tv, en voor Elsevier Magazine.

Er bestaat een kans, volgens de peilingen zelfs een grote, dat het Verenigd Koninkrijk over zes maanden gaat beginnen zich los te maken uit de EU. Het zal een ingewikkeld proces worden dat jaren zal duren. De beslissing in de EU te blijven of uit te treden, is de belangrijkste die de Britten zullen maken sinds ze in 1975 voor toetreding tot de Europese Gemeenschap stemden. Anderen doet het denken aan de invasie van Fishguard van 1797, toen de Engelsen zich voor het laatst van een vreemde bezetter bevrijdden.

Bepalend of niet, het referendum, dat mogelijk al in juni plaatsvindt, houdt de Britten niet bezig. Het is bij vrienden thuis, in de metro of op café nauwelijks onderwerp van gesprek. De Britten zijn niet geïnteresseerd in de EU. 'Europa' was altijd een obsessie van een kleine, zeer conservatieve groep politici en rechtse, excentrieke persbaronnen. Tien jaar geleden zei David Cameron dat hij een einde wilde aan "het gezanik over Europa" binnen zijn partij. Maar toen bij de Tory's paniek uitbrak over de stijgende populariteit van de eurosceptische UKIP-partij, liet hij zich verleiden een referendum uit te schrijven over blijven of uittreden. De angst voor UKIP bleek later ongegrond, maar toen was het te laat. Cameron had, niet uit landsbelang maar uit partijbelang, de volksstemming beloofd.

Het referendum moest de burgeroorlog in de Conservatieve Partij smoren, tenminste tot het moment waarop de regeringsleider in triomf met een nieuw akkoord voor het Britse bestaansrecht in de EU naar huis zou reizen (vermoedelijk vrijdag). Want laten we duidelijk zijn: de nieuwe deal die Cameron bezig is uit de lidstaten te wringen, gaat niet over dwingende zaken als een hervorming van de EU, vluchtelingen of de eurozone, het gaat over uniek Britse zorgen. Voor Londen, dat alles door de koker ziet van eigenbelang, is al het andere nauwelijks relevant. In het akkoord zal Brussel beloven Londen niet lastig te vallen met plannen voor een verdere integratie. De Britten mogen ook de rem zetten op uitkeringen voor migranten. Die wijzigingen moeten, is de gok, de kiezers overtuigen bij de EU te blijven.

Het risico dat Cameron neemt met de toekomst van het Verenigd Koninkrijk, is adembenemend. Zijn eigen positie is duidelijk. De Britse regeringsleider wil de plaats aan de tafel waar de afspraken gemaakt worden van 's werelds grootste handelszone, niet opgeven. Mocht dat toch gebeuren, dan heeft hij het helemaal aan zichzelf te wijten.

Lia van Bekhoven. Beeld rv
Lia van Bekhoven.Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234