Dinsdag 10/12/2019

EU-Hof behandelt beroep Vanhecke tegen opheffing immuniteit niet

Beeld BELGA

Het Europees Hof van Justitie spreekt zich niet uit over de beroepsprocedure van Frank Vanhecke tegen de opheffing van zijn immuniteit door het Europees Parlement in 2008. Tegen de gewezen Vlaams Belang-voorzitter liep een racismeklacht, maar drie maanden geleden werd hij vrijgesproken. Volgens het Hof heeft een uitspraak dus geen zin meer.

De zaak draait rond een artikel in de Sint-Niklase Vlaams Belang-krant van april en juni 2005. Het VB bracht daarin een geval van grafschennis op een kerkhof in Sint-Niklaas onterecht in verband met jongeren van niet-Belgische origine. Het openbaar ministerie van Dendermonde zag dat als een inbreuk op de Belgische antiracismewet en diende een klacht in tegen Vanhecke. Omdat de schrijver van het stuk destijds niet bekend was, werd de partijvoorzitter, die als verantwoordelijke uitgever vermeld stond, aansprakelijk geacht.

Onschendbaarheid
Om hem voor de onderzoeksrechter te kunnen doen verschijnen, hief het Europees Parlement in november 2008 de onschendbaarheid van Vanhecke op. Dat gebeurde op vraag van toenmalig minister van Justitie Jo Vandeurzen (CD&V). Vanhecke vocht die opheffing aan bij het Gerecht van de EU, dat onderdeel is van het Hof.

Op 4 juni 2012 sprak de rechtbank van eerste aanleg in Dendermonde Vanhecke vrij. De twee feitelijke auteurs van het stuk werden wel schuldig bevonden. Omdat tegen de vrijspraak van Vanhecke geen beroep werd ingesteld, is het vonnis definitief. "Om die redenen", zegt het EU-Hof, "besluit het Gerecht dat de heer Vanhecke geen belang meer heeft bij een uitspraak over de opheffing van zijn immuniteit." Daarom beslist het Gerecht niet meer over zijn beroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234