Woensdag 05/10/2022

AchtergrondCryptomunten

EU heeft nu wel wet om ‘financiële Wilde Westen’ te controleren, maar vindt geen cryptodeskundigen

Een datacenter voor de mining of 'mijnbouw' van cryptomunten.  Beeld REUTERS
Een datacenter voor de mining of 'mijnbouw' van cryptomunten.Beeld REUTERS

De Europese Centrale Bank wil liever vandaag dan morgen beginnen met het nieuwe toezicht op cryptoaanbieders. Alleen ontbreekt het de toezichthouder aan personeel.

Rick van de Lustgraaf

Nu duidelijk is hoe de Europese wet eruitziet die cryptobedrijven in het gareel moet houden, staat de EU voor de volgende uitdaging: mensen vinden die gaan controleren of cryptoaanbieders die nieuwe wet ook gaan naleven. De zoektocht verloopt moeizaam.

Mede door het gebrek aan expertise binnen de Europese bankautoriteit EBA, die het toezicht voor een belangrijk deel op zich zal nemen, lukt het niet om de zogeheten Markets in Cryptoassets Regulation (Mica) over anderhalf jaar al in te voeren, zoals gepland. Dat zei José Manuel Campa, voorzitter van de EBA, vorige week tegen de Britse zakenkrant Financial Times.

Bedrijven betalen beter

Deskundigen met de digitale en technische kennis die nodig is om de sector te controleren, zijn schaars. Dus kan de toezichthouder niet genoeg werknemers aannemen. Daarnaast heeft de toezichthouder moeite om het huidige personeel te behouden. Bedrijven bieden betere salarissen.

Een ander probleem is dat de cryptosector zo ‘in beweging’ is, dat Campa pas tegen 2025 in kaart verwacht te hebben op welke bedrijven en welke muntsoorten hij precies toezicht moet houden. “In deze snel veranderende markt loopt regulering constant achter de feiten aan”, zei hij.

Digitale portemonnee

Bij cryptobedrijven kunnen klanten euro’s wisselen voor bitcoins of andere virtuele muntsoorten en opslaan in een digitale portemonnee.

Gewone banken moeten zich aan regels houden, dus cryptoaanbieders ook, is het idee. Sinds twee jaar is er daarom al een Europese richtlijn en moeten de nationale toezichthouders in beeld hebben welke cryptoaanbieders in eigen land allemaal actief zijn. Lidstaten mogen zelf bepalen hoe ze die registratieplicht invullen.

Cryptogastvrij Malta heeft geen verificatieregels

Die Europese richtlijn kwam op kritiek te staan omdat toezichthouders in verschillende landen soepeler regels hanteren. In het cryptogastvrije Malta bijvoorbeeld zijn zulke verificatieregels niet verplicht, dus hebben bedrijven daar een concurrentievoordeel op hun collega’s in andere landen.

De lidstaten onderhandelen momenteel om dit soort verplichtingen voor cryptoaanbieders in de hele EU gelijk te trekken. Over een deel van deze Europese wetgeving bereikten ze vorige maand al een akkoord. Dat deel gaat over het beschermen van burgers.

Zo krijgen cryptobedrijven straks een zorgplicht, legt Teunis Brosens uit, hoofd digitale zaken bij ING. “Waarom doet een klant aan cryptohandel? Heeft die klant wel een goed beeld van wat crypto precies is? Bedrijven moeten een dossier opstellen waarin dit soort vragen beantwoord staan”, zegt Brosens.

Buffer aanhouden

Daarnaast moeten de grotere cryptobedrijven een buffer gaan aanhouden – vergelijkbaar met wat een gewone bank moet doen om het risico om een bankrun te dekken.

Vanwege het belang om de cryptosector, vaak omschreven als het Wilde Westen van de financiële wereld, beter te controleren, maakt Christine Lagarde, president van de Europese Centrale Bank, zich achter de schermen sterk om het toezicht sneller te starten. Misschien dit jaar al. Maar dat lukt dus niet, ziet de EBA.

De EBA gaat het toezicht samen uitvoeren met nationale toezichthouders. Hoe die verdeling eruitziet, is nog onduidelijk. Een kritiekpunt, zegt Brosens, is dat nationale toezichthouders straks dezelfde wet gaan volgen, maar die naar eigen inzicht kunnen interpreteren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234