Maandag 23/05/2022

Etnisch geweld laait op in Mitrovica

Bij een gewelddadig treffen tussen Albanezen en Serviërs in Kosovska Mitrovica, in het noorden van Kosovo, zijn ten minste negen mensen om het leven gekomen en raakten ruim 250 personen gewond. Het ging om de ergste uitbarsting van etnisch geweld op de Balkan in meer dan een jaar. In Mitrovica worden de Servische en Albanese gemeenschappen nog steeds door een internationale vredesmacht van elkaar weggehouden, maar dat heeft de incidenten niet kunnen beletten.

Kosovska Mitrovica / Brussel

Reuters / Eigen berichtgeving

Eerder al had het persagentschap Tanjug laten weten dat in het noorden van de stad een Servische vrouw door een kogel was gedood. Ze stond op haar terras, in een wijk in het noorden van de stad waar veel Serviërs wonen, toen ze getroffen werd door een sluipschutter.

De incidenten volgen op de gebeurtenissen van dinsdag toen drie Albanese kinderen verdronken in de Ibar. Volgens de Albanese pers zouden de kinderen door een groep Serviërs in de rivier, die door Kosovska Mitrovica loopt, zijn geduwd. Het is evenwel niet duidelijk of dat ook zo was, maar een gerucht op de Balkan blijkt nog steeds voldoende om de boel te doen ontploffen.

Maandagavond was een 18-jarige Servische scholier neergeschoten bij een schietpartij waaraan drie onbekende daders ten grondslag lagen. De scholier herstelt van zijn verwondingen in een ziekenhuis in Noord-Mitrovica, het Servische deel van de stad.

Woedende betogers hebben nadien wegen afgesloten en eisten dat de internationale troepenmacht de daders zou opsporen en arresteren. Gisteren is de situatie dan uit de hand gelopen en zijn er zeven doden gevallen. De internationale vredesmacht heeft gisteren de brug over de Ibar-rivier, die Serviërs en Albanezen scheidt, afgesloten nadat zich aan beide kanten een mensenmassa verzameld had.

De door de Navo geleide Sfor-soldaten schoten met traangas en rubberkogels om de manifestanten uiteen te jagen. Er werd een Serviër opgepakt die met een kalasjnikov naar de Albanezen schoot, waarop die het vuur beantwoordden. Sommige Serviërs gooiden met handgranaten en daarbij kwam minstens een Albanees om het leven. Met moeite hebben de Sfor-soldaten kunnen beletten dat een grote groep gewapende Albanezen naar het Servische deel van de stad trok.

Heel Kosovo, eigenlijk een provincie van Servië, staat sinds de Navo-raids van 1999 onder het bestuur van de internationale gemeenschap. Maar die vier jaar hebben nog niet voor de totale etnische rust kunnen zorgen en zo'n incident zorgt er natuurlijk niet voor dat die spoedig weerkeert. Elk incident, en zelfs een gerucht, kan tot de totale escalatie leiden en ondanks de internationale inspanningen is er van verzoening duidelijk nog geen sprake.

De Belgische ngo Balkanactie, die actief is in de regio, is erg verontrust over het gebeuren. "Geweld in Kosovo is nooit ver weg, maar een steeds langer wordende reeks van incidenten de jongste maanden is nu uitgemond in een rechtstreeks en gewelddadig treffen tussen Serviërs en Albanezen in Mitrovica. Balkanactie is ernstig verontrust door het escalerende etnische geweld", luidde het gisteren in een mededeling van de ngo.

Het probleem Kosovo blijft het knelpunt in de zoektocht naar algehele vrede op de Balkan. Dat is ook wat iemand als Vuk Draskovic, de vermoedelijke minister van Buitenlandse Zaken in de nieuwe regering van Servië-Montenegro, onderstreept. Wel voegt hij daar ook zinsneden aan toe die niet meteen tot een vreedzame regeling van het Kosovo-conflict zullen leiden. In een gesprekje dat De Morgen onlangs met hem in Belgrado had, zei hij: "Kosovo? Er worden daar Serviërs vermoord, ook al schrijven jullie daar niets over. Alle Serviërs die er werden verjaagd, moeten er weer naartoe kunnen als volwaardige burgers. Ik weet wel dat het Westen aanstuurt op de onafhankelijkheid van Kosovo, maar dat zou een ramp zijn. Geen enkele Serviër zou zo'n opgedrongen oplossing ooit aanvaarden, dat verzeker ik u." (FS)

Vuk Draskovic: 'Geen enkele Serviër aanvaardt onafhankelijk Kosovo'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234