Donderdag 01/10/2020

Parijs-Roubaix

Etixx-QuickStep beleeft zonder Boonen een voorjaar zonder hoofdvogel

Zdenek Stybar reed een sterke Parijs-Roubaix, maar strandde op de tweede plaats.Beeld TDW

Tweede. Voor de 22ste keer nu al. Achttien zeges staan daar tegenover. Zeker niet slecht, maar helaas: de kroon ontbreekt. En dus herhaalden Patrick Lefevere en Wilfried Peeters tot vervelens toe wat bij Etixx-QuickStep het verschil maakt tussen 'net wel' en 'net niet'. "Eén man. Eén kopman. Tom Boonen."

Vijf minuten sportieve moed bij de andere favorieten en de 113de Parijs-Roubaix had er volgens teammanager Patrick Lefevere helemaal anders kunnen uitzien. In de 'coup' die ze na sector 14 (Tilloy à Sars-et-Rosières) voor ogen hadden, kregen zijn troepen amper steun.

"Met die strakke zijwind viel iets te organiseren, dachten we. Lampaert en Van Keirsbulck namen hun verantwoordelijkheid. De rest vond ik wat laf koersen. Draait het daar mooi rond, dan gaan enkele reële kanshebbers overboord. Maar iedereen was blijkbaar bang."

Die afwachtende houding zorgde ervoor dat onder meer Degenkolb en Kristoff op kousenvoeten meeslopen richting Vélodrome. Dus was een tweede plannetje van Etixx-QuickStep noodzakelijk. De ploeg nam haar verantwoordelijkheid. Ze stuurde Lampaert mee met Van Avermaet en liet kopman Stybar vervolgens de brug slaan.

"Alle pionnen reden op de juiste plaats", zag ploegleider Wilfried Peeters, die aan het dromen sloeg. "Yves is geen 'gewone smurf' en snel aan de streep. Ik had hem op de piste graag voor de zege zien spurten tegen Van Avermaet. Greg was nog niet met hem klaar geweest."

Het was John Degenkolb die de droom aan flarden prikte. Peeters wist meteen hoe laat het was. "Als die komt aansluiten, weet je dat het lastig wordt."

Koers gemaakt, maar niet gewonnen. Het was de nuchtere conclusie in Roubaix. En bij uitbreiding na het hele voorjaar. "Tja, maak ervan wat jullie willen", aldus Lefevere. "Zelf zag ik een heel sterke ploeg in de breedte. Wat regelmaat betreft, doet geen enkel ander team beter. Helaas ontbreekt de verwachte kers op de taart. Ereplaatsen bij de vleet, maar het is altijd beter dan niets. Dat ik graag win? Ja, maar daar ga ik niet blijven over zeuren. Laat ons de definitieve balans opmaken na Luik-Bastenaken-Luik."

En opnieuw legden Lefevere en Peeters de vinger in de wonde. "Als je je absolute kopman verliest, weet je dat het zwaar wordt. Met alle respect voor de andere jongens, maar ze hebben niet de ervaring van Boonen", merkte Lefevere op.

"Tom maakt het verschil tussen 'net wel' en 'net niet'", stelde ook Peeters vast. "Zie vorig jaar. Terpstra ging en iedereen keek naar Boonen. Nu keken ze niet naar Boonen want die was er niet. Maar als je ziet hoe Trek na het uitvallen van Cancellera compleet in elkaar is gestuikt, mogen we nog tevreden zijn, vind ik. We zijn nergens weggereden. Integendeel. We hebben bewezen dat we ook zonder Tom een mooi Vlaams voorjaar kunnen rijden. Alleen winnen lukt nu eenmaal makkelijker met hem erbij."

Stybar wist met zijn gevoelens geen blijf. "Het gevoel is dubbel", klonk het vertwijfeld. "Op dit moment overheerst ontgoocheling. Dat is normaal, als je zo dicht in de buurt komt van die eerste grote zege. Hij is een van de snelste renners van het peloton. Dan ben je op papier kansloos.

"Maar na een zware tocht van 250 kilometer weet je het maar nooit. Ik geloofde erin. Misschien had ik iets vroeger moeten aanzetten. Of net wat meer moeten pokeren. Maar dan nog denk ik dat Degenkolb de zaak perfect onder controle had."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234