Zondag 09/08/2020

Etixx-Quick.Step met vier kopmannen in Brabantse Pijl

Gianni Meersman, één van de vier kopmannen bij Etixx-Quick.Step.Beeld TDW

Met Gianni Meersman, de Fransman Julian Alaphilippe, de Tsjech Petr Vakoc en de Colombiaan Rodrigo Contreras heeft Etixx-Quick.Step vier kopmannen voor de Brabantse Pijl in de rangen. Ook Pieter Serry, in 2012 nog derde in de Brabantse Pijl, is present.

"Wij staat woensdag opnieuw met een sterk blok aan de start", stelt sportdirecteur Rik Van Slycke. "Vanavond is er de teambespreking. Dan ga ik mijn strategie uit de doeken doen. Het is geen geheim dat we met het kopmanschap kunnen schuiven naargelang het koersverloop. Dat is altijd best meegenomen. Ik verwacht dan ook wat van mijn renners. Met mannen als Alaphilippe, Meersman, Contreras en Vakoc hebben we kanshebbers voor de zege aan boord. Zeker onze Tsjechische kampioen moet hier goed kunnen presteren. Van de mannen die in het voorjaar actief waren, gaan Guillaume Van Keirsbulck en Julien Vermote nog even door. Van Keirsbulck zal misschien ook nog de Amstel Gold Race rijden, ook Vermote blijft op post. Hij is een periode niet inzetbaar geweest en reed de Ronde van het Baskenland om opnieuw op niveau te komen."

Michael Matthews werd de voorbije twee jaar telkens tweede in Overijse.Beeld TDW

Parijs-Roubaix-winnaar Mathew Hayman start woensdag in Leuven ook in de Brabantse Pijl. Na enkele plichtplegingen die horen bij een zege in de Helleklassieker, neemt de 37-jarige Australiër vanavond zijn intrek in het rennershotel in Groot-Bijgaarden. Maar de uitgesproken kopman bij Orica-GreenEdge is zijn twaalf jaar jongere landgenoot Michael Matthews. De voorbije twee jaar finishte Matthews telkens als tweede in Overijse.

"Na twee dichtste ereplaatsen hoop ik nu dat het wel eens lukt voor Michael Matthews", aldus ploegleider Lorenzo Lapage. "Wij hebben een sterke ploeg aan de start. Het is wel jammer dat Philippe Gilbert niet aan de start komt. Bij BMC is men zo onthoofd, ook al hebben ze met Ben Hermans de meest recente winnaar in hun rangen. Daarom zullen de andere teams nu in de eerste plaats naar ons kijken en komt alle druk op onze schouders te liggen. Anderzijds hebben wij zondag al een heel vette vis binnengehaald. Mathew Hayman pakte in Roubaix de kassei, maar iedereen weet dat je na die zege geleefd wordt. Langs de andere kant leef je ook nog op een wolk na zo'n knetterende overwinning. Jens Keukeleire maakt ook deel uit van de selectie, maar Matthews is de uitgesproken kopman."

Tom Dumoulin hervat na zijn opgave in de Ronde van Catalonië.Beeld TDW

De Nederlander Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) mag na zijn opgave in de Ronde van Catalonië opnieuw een rugnummer opspelden. Of Dumoulin woensdag al een vooraanstaande rol zal kunnen spelen in de Brabantse Pijl, is een andere vraag.

"Ook voor mij wordt het afwachten hoe hij deze Brabantse Pijl doorkomt", zegt sportdirecteur Arthur van Dongen. "Dumoulin krijgt de steun van de Nederlanders Koen de Kort, Sam Oomen, Albert Timmer, de Amerikaan Caleb Fairly en de Chinees Ji Cheng. Wij moeten opnieuw aantreden met slechts zes renners. Van dit gezelschap zit alleen Dumoulin ook in de selectie voor de Amstel Gold Race. Ik verwacht opnieuw een zware wedstrijd, zeker met die 26 hellingen in het parcours. Ik denk dat een omvangrijk peloton zal beginnen aan de drie plaatselijke ronden. Daarin zal de deur achteraan open staan en zullen veel renners wegvallen. Scherprechter wordt wellicht weer de beklimming van de Schavei."

Eliot Lietaer is ziek.Beeld Photo News

Geen Eliot Lietaer bij Topsport-Vlaanderen-Baloise in de Brabantse Pijl. Hij is ziek en kreeg een antibioticakuur voorgeschreven. "Lietaer is ziek en daarom komt Kenneth Van Rooy in zijn plaats", meldde ploegleider Walter Planckaert. "Ook Van Rooy is niet honderd procent fit, maar ik wil in eigen land toch starten met acht renners. Momenteel zitten we in het sukkelstraatje. Niet minder dan tien jongens liggen in de lappenmand en dan zijn er nog twee pistiers die dringend aan rust toe zijn. Donderdag rijden we ook nog de GP Denain. Het is momenteel dus wat behelpen."

Tim Wellens, samen met Tony Gallopin kopman bij Lotto-Soudal.Beeld Photo News

Lotto-Soudal zal woensdag tussen Leuven en Overijse Tim Wellens en de Fransman Tony Gallopin als kopmannen uitspelen in de Brabantse Pijl. Ook Thomas De Gendt, winnaar van de vierde etappe in de Ronde van Catalonië, is van de partij.

"Ik kan de Brabantse Pijl niet anders omschrijven als een koers voor aanvallers", stelt sportdirecteur Marc Wauters. "Renners die iets durven ondernemen, zijn hier absoluut in het voordeel. De kans is heel groot dat een klein groepje wegblijft en het uitvecht voor de zege. Ook een solo-aankomst is mogelijk. Het is heel moeilijk om het verloop van de wedstrijd te voorspellen en dat maakt deze wedstrijd zo mooi. Het hangt van zoveel kleine dingen af. De Gendt krijgt een vrije rol. Hij is iemand die altijd koers wil maken en graag aanvalt. Laat hem een superdag hebben zoals in Catalonië en hij zou er wel eens dicht bij kunnen zijn. Onze twee kopmannen zijn evenwel Tim Wellens en Tony Gallopin. Zij hebben de afgelopen dagen laten zien dat ze sterk zijn. Dat is trouwens heel de ploeg. Dat moet ook, want het parcours in deze Brabantse Pijl is echt lastig met die opeenvolging van korte hellingen. Deze zijn in niets te vergelijken met de beklimmingen van de kasseiklassiekers. Daar wordt op de hellingen explosiever gereden, die in de Brabantse Pijl lopen iets beter, maar zijn een pak steiler."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234