Vrijdag 05/06/2020

Etixx leeft op rondehoop

Bob Jungels schittert in de Giro, Julian Alaphilippe is baas in de Ronde van Californië: Patrick Lefevere baadt weer in luxe. De toekomst lacht zijn twee youngsters, beiden amper 23, toe. Een grote rondetoekomst? Mogelijk wel, maar dan zal de ene gewicht moeten verliezen en zal de ander meer weerstand moeten kweken.

Gaat Lefevere opnieuw investeren in ronderenners?

Hoe succesvol hij ook is als manager, Patrick Lefevere heeft de voorbije twintig jaar de grote rondes nooit gedomineerd. Heel veel etappes heeft hij gewonnen met zijn renners, mooie ereplaatsen gepakt ook (Uran was de laatste), maar Giro, Tour of Vuelta winnen, lukte nooit. "Omdat ik er ook nooit vol voor ben gegaan", zegt Lefevere. "Goede ronderenners zijn niet alleen heel duur, ze zijn ook een risico. We hebben onzuivere tijden achter de rug. Kijk naar de podia in alle grote rondes: er staan veel kruisjes op het palmares. Ik wilde me daar niet aan verbranden."

Ook puur sportief zijn ronderenners een gok. Lefevere: "Als je het goed wil doen, moet je de hele ploeg rond hen bouwen, maar wat als je kopman door het ijs zakt of valt? Dan sta je snel met lege handen. Sky durft dat, maar zie wat ze nu voorhebben in de Giro na het uitvallen van Landa. Kiezen voor de grote rondes heeft verregaande gevolgen voor je hele ploeg, het hele jaar door. Het is geen toeval dat Sky pas dit jaar zijn eerste grote klassieker heeft gewonnen met Wout Poels in Luik-Bastenaken-Luik."

Tot daar de tegenkanting van Lefevere. Want er is iets aan het kantelen. Voor zover we weten gaat het er nu zuiverder aan toe in het wielrennen, en dat maakt dat Jungels en Alaphilippe Lefevere vandaag opnieuw in de verleiding brengen. "Ze doen dromen, ja", geeft Lefevere toe. "Maar ik blijf voorzichtig. Ik wil de lat niet te vlug te hoog leggen. We gaan zien hoe die jongens evolueren en wat ze zelf willen. Het is in ieder geval de moeite om naar hen te luisteren en te kijken hoe ver ze kunnen geraken."

Wat zijn Jungels en Alaphilippe vandaag waard?

Kijken of er een grote rondetoekomst in zit: eigenlijk is dat wat Lefevere onlangs ook deed met Rigoberto Uran, maar de Colombiaan botste te snel op zijn fysieke limieten. Deze twee knapen hebben intrinsiek meer talent. "Bob staat als ronderenner het verst van de twee", zegt Lefevere. "Hij is een heel goede tijdrijder, hij klimt behoorlijk en hij verteert lange inspanningen heel goed."

Het is veelzeggend dat de Luxemburger vorig jaar een van de friste renners was in de laatste Tour-week. Voor een jonge kerel is dat zeldzaam. "Alleen in het echte hooggebergte heb ik mijn twijfels", zegt Lefevere. "Bob duwt wel die hoge wattages, en hij heeft een grote motor, maar hij is groot (1,89 meter) en hij weegt makkelijk 5 kilo meer (70 kg) dan de echte klimmers. In wielertermen is dat een enorm verschil. Ik vrees dat hij de komende dagen, in de echte bergritten, niet mee zal kunnen met de topklimmers."

Alaphilippe is een ander verhaal. Hij heeft de bouw van een echte berggeit, maar hij is een veel mindere tijdrijder. "Daar zal hij aan moeten werken als hij iets wil betekenen in grote rondes", weet Lefevere. "Hij zal ook harder moeten gaan trainen om inspanningen van drie weken aan te kunnen. Op dit moment is hij klaar voor de Ardense klassiekers en rittenkoersen van een week zonder al te lange tijdrit. Julian zijn grootste troef is zijn explosiviteit: hij heeft een felle versnelling bergop en hij is ook nog snel in de sprint."

Zijn demarrage dinsdagnacht op Gibraltar Road (een steile col van 12 kilometer) was alvast indrukwekkend, maar Lefevere maakt de juiste kanttekening: "Je moet ook kijken naar de tegenstand. De toppers zitten niet in Californië."

Hoe moet het de komende jaren verder?

De komende dagen en weken mogen Jungels en Alaphilippe gewoon hun ding blijven doen. "Laat ze maar ontdekken wat hun limieten zijn", zegt Lefevere.

"De volgende stap is praten. Waar willen ze naar toe met hun carrière? Is Jungels bereid om 5 kilo af te vallen? Kan hij zijn lichaam ombouwen zoals Wiggins dat deed? Het is niet ongevaarlijk. Als een renner daarvoor kiest, dreigt altijd het gevaar van anorexia."

"En wat wil Alaphilippe? Droomt hij van de klassiekers of van de Tour? In Frankrijk hebben ze jarenlang de fout gemaakt door van Sylvain Chavanel een ronderenner te maken. Pas toen hij dertig was, hadden ze door dat hij een klassieke renner was. Die fout wil ik niet maken met Julian. Weet je, we gaan onze twee jongens tijd geven. Voorlopig zit ik met een luxeprobleem."

Stand Ronde van Italië

1.Bob Jungels (Lux/EQS)

2.Andrey Amador (CRi) 0:24

3.Alejandro Valverde (Spa) 1:07

4.Steven Kruijswijk (Ned) 1:07

5.Vincenzo Nibali (Ita) 1:09

Stand Tour of California

1.Julian Alaphilippe (Fra/Etixx-Quick.Step)

2.Peter Stetina (VSt) 0:19

3.George Bennett (N-Z) 0:31

4.Brent Bookwalter (VSt) 0:37

5.Neilson Powless (VSt) 0:4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234