Maandag 21/06/2021

Etixx grijpt er (wéér) net naast: "Elk jaar hopen we dat Valverde minder goed is"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Met Julian Alaphilippe (alwéér) op twee en Daniel Martin op drie kunnen ze bij Etixx-Quick.Step terugkijken op een meer dan geslaagde generale repetitie voor Luik-Bastenaken-Luik. De Fransman en de Ier kaapten in het zog van een andermaal ongenaakbare Alejandro Valverde de dichtste ereplaatsen weg in de Waalse Pijl. Nochtans dacht de herboren Ier Martin dat 'El Imbatido' in tegenstelling tot wat zijn bijnaam doet vermoeden wel te kloppen was.

"We wilden echt graag winnen, we dachten dan ook dat Julian (Alaphilippe, red.) dicht bij de top sneller zou kunnen dan Valverde. Ik moest wel proberen op 300 meter van de streep, maar Alejandro was de beste man in koers. Ik hou echt van deze koers omdat het zo'n tactisch steekspel is. Ik mag zeggen dat ik hier mijn beste koers ooit heb gereden, alleen in de laatste 100 meter kreeg ik het lastig."

Valverde, een topper
Dat Daniel Martin nog eens op het podium staat, deed hem zichtbaar deugd. In 2014 werd hij al tweede na - jawel - Alejandro Valverde. "Ik ben blij dat ik weer op het podium sta na mijn crash van vorig jaar. Ik haald ehier al vier keer de top-6, dus ja ik ben wel ontgoocheld. Alleen is tweede en derde eindigen geweldig. We waren er dichtbij, maar proberen het volgend jaar opnieuw. Dit is namelijk een erg mooie koers. Elk jaar hopen we dat Valverde minder goed is, maar hij is echt een topper. Hij blijft elk jaar favoriet, maar we zijn wel elke keer iets meer gemotiveerd om hem te kloppen."

Weer belangrijke factor
En dan nu Luik-Bastenaken-Luik, dat ziet er alvast goed uit voor Alaphilippe en Martin: "Julian en ik zijn in topvorm dus dat is veelbelovend. Het is alleen maar goed dat je in Luik over twee sterke pionnen beschikt. Veel zal ook afhangen van het weer want als het koud is, zie ik echt af. Zondag is ploegtactiek belangrijker, hopelijk ligt dat ons beter."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234