Donderdag 23/09/2021

Afrika

Ethiopisch leger bombardeert opstandige regio

Premier Abiy Ahmed kondigde in een tv-speech 'luchtaanvallen die niet gericht zijn tegen burgers' aan op de regio Tigray. Beeld REUTERS
Premier Abiy Ahmed kondigde in een tv-speech 'luchtaanvallen die niet gericht zijn tegen burgers' aan op de regio Tigray.Beeld REUTERS

Ethiopisch premier Abiy Ahmed heeft bombardementen aangekondigd in de noordelijke regio Tigray, na oplopende spanningen in het dissidente gebied. De luchtaanvallen maken deel uit van een ‘ordehandhavingsoperatie’.

In Tigray, vernoemd naar de etnische minderheid in de regio, is het ‘volkbevrijdingsfront’ TPLF aan de macht. De partij domineerde ruim dertig jaar lang ook nationaal de machtsstructuren – hoewel de Tigray maar zowat 6 procent van de bevolking uitmaken – tot de hervormingsgezinde Abiy Ahmed van de etnische Oromo-meerderheid in 2018 aan de macht kwam. De laatste enkele maanden komt het tot verbale en militaire escalaties tussen beide partijen.

Woensdag riep Abiy Ahmed, vorig jaar nog de winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede, de noodtoestand af en kondigde hij de start van “een grootschalige ordehandhavingsoperatie” in Tigray aan, nadat het TPLF militaire basissen zou hebben aangevallen. Het TPFL ontkent dat. In een toespraak op televisie kondigde hij vrijdagavond in de taal van de Tigray ook luchtaanvallen aan die niet gericht zijn op burgers, “maar op doelen die behoren tot deze gevaarlijke groep (het TPLF, red.)”.

Voorts zei Abiy Ahmed dat “de eerste ronde van operaties tegen de hebzuchtige TPLF-junta met succes is afgerond”. “Een van de belangrijkste doelen was om de initiële aanval af te weren, wat voor 100 procent gelukt is. Het is het TPLF ook onmogelijk gemaakt om een andere aanval uit te voeren”, aldus de premier.

Internet onderbroken

Over het precieze verloop van de militaire operaties is weinig officiële informatie beschikbaar. Dat wordt onder meer bemoeilijkt door de onderbreking van het internet en de telefoonnetwerken in Tigray. Diplomatieke bronnen melden wel militaire activiteiten op de hoofdassen die Tigray met het grensgebied in de regio Amhara verbinden. Ze signaleren hevige gevechten en artillerievuur op de weg naar de stad Humera. Er worden ook troepenbewegingen gemeld in de regio Afar, die aan Tigray grenst.

De recente militaire escalatie van het geweld wekt de vrees voor een aanslepend en verwoestend conflict.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234