Zondag 27/11/2022

Update

Eternit moet 250.000 euro aan nabestaanden asbestslachtoffer

Eric Jonckheere (rechts) kwam samen met nabestaanden van andere asbestslachtoffers demonstreren voor de rechtbank. Beeld PHOTO_NEWS
Eric Jonckheere (rechts) kwam samen met nabestaanden van andere asbestslachtoffers demonstreren voor de rechtbank.Beeld PHOTO_NEWS

De Brusselse rechtbank van eerste aanleg heeft vandaag de nv Eternit veroordeeld tot een schadevergoeding van 250.000 euro. Die moet het bedrijf betalen aan de familie van de in 2000 overleden Françoise Jonckheere. Eternit overweegt beroep aan te tekenen.

De vrouw uit Kapelle-op-den-Bos overleed net als haar echtgenoot, die jarenlang bij Eternit had gewerkt, aan longvlieskanker, veroorzaakt door asbest.

Françoise Jonckheere had nog voor haar overlijden het bedrijf gedagvaard en haar zonen, van wie er intussen ook al twee overleden zijn aan longvlieskanker, hebben het geding voortgezet. De rechtbank heeft hen nu gelijk gegeven en heeft geoordeeld dat Eternit in de fout is gegaan door asbest te blijven gebruiken, hoewel bekend was dat het product kankerverwekkend was.

"Een historische dag"

"Het is een historische dag", zei Eric Jonckheere, één van de zonen van Françoise Jonckheere. "Het is de eerste keer dat een gewone, kleine familie een dergelijk proces tegen een multinational wint. We zijn nooit bang geweest maar de opluchting is toch enorm."

In haar vonnis oordeelde de rechtbank dat bewezen was dat Eternit jarenlang de gevaren van asbest voor de volksgezondheid had geminimaliseerd en verdoezeld, een extra reden voor de familie Jonckheere om tevreden te zijn.

Gewetensonderzoek
"Jarenlang heeft Eternit iedereen voorgelogen en de combinatie van asbest en cement voorgesteld als een perfect huwelijk. De familie achter het bedrijf is steenrijk geworden zonder ook maar één moment te denken aan de gezondheid van haar werknemers, alleen haar portefeuille telde. Dankzij een huismoeder die haar zwijggeld weigerde, zijn ze nu veroordeeld. Ik hoop dat ze nu eindelijk een gewetensonderzoek beginnen."

Toen Françoise Jonckheere ziek werd, kreeg ze immers van de CEO van Eternit de som van 43.000 euro aangeboden, mits ze zou afzien van gerechtelijke stappen. "Met dit vonnis is eindelijk een einde gekomen aan die doofpot van Eternit", aldus Eric Jonckheere. "Eternit heeft jarenlang gelogen over de gevaren van asbest en heeft nadien een doofpotoperatie op poten gezet", zegt Eric Jonckheere. "Mensen die ziek werden kregen een vergoeding zolang ze maar geen proces begonnen. Dat idee is meegenomen naar het Asbestfonds en het wordt tijd dat dat verandert."

Beroep
De NV Eternit overweegt beroep aan te tekenen tegen het vonnis. Dat heeft het bedrijf in de namiddag laten weten in een eerste reactie op het vonnis. Volgens Eternit zet het vonnis wel het Asbestfonds op de helling. Eternit merkt op dat de schadevergoeding die de rechtbank heeft toegekend aanzienlijk hoger is dan wat normaal door de Belgische rechtbanken wordt toegekend, én dan de schadevergoedingen die het Asbestfonds aan asbestslachtoffers toekent. (belga/mvdb/sg)

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234