Zaterdag 04/04/2020

Noodhulp

Eten in ruil voor seks: ook in Syrië gaat humanitaire hulp zwaar uit de bocht

Een Syrische vrouw die vluchtte uit Deir Ezzor draagt een doos met noodhulp.Beeld AFP

Syrische vrouwen in oorlogszones zijn meer dan ooit slachtoffer van seksueel misbruik bij voedselbedelingen. Velen van hen verkiezen te verhongeren in plaats van levensmiddelen op te halen. Dat staat in een recent VN-rapport en het wordt ons bevestigd door bronnen ter plaatse.

Het rapport van het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties (UNFPA) laat aan duidelijkheid niets te wensen over. “Het aantal gevallen van seksueel misbruik en seksuele uitbuiting bij voedselbedelingen in Syrië overtreft de cijfers van vorig jaar en er is geen werk gemaakt van klachtmogelijkheden.”

UNFPA deed een zeer uitgebreid onderzoek naar geweld tegen vrouwen in 4.185 wijken over heel Syrië en organiseerde daarbovenop 117 groepsgesprekken. Uit het onderzoek blijkt dat bijna alle Syrische vrouwen de plekken waar voedsel wordt bedeeld als gevarenzones beschouwen. Het uitdelen van humanitaire goederen gebeurt bijna uitsluitend door mannen en vaak in het bijzijn van militairen of gewapende rebellen.

Vermits internationale ngo’s en VN-agentschappen omwille van de extreme onveiligheid de operaties overlaten aan lokale Syrische partners is er ook geen internationale controle op de voedselbedelingen.

Voedsel in ruil voor privé-adres en seks

Vooral jonge vrouwen, weduwen, gescheiden vrouwen en ontheemde vrouwen zijn kwetsbaar. Hulpverleners zijn pas bereid om voedselpakketten aan de vrouwen te overhandigen wanneer die met hen op de foto gaan, een thuisadres geven of bereid zijn om seks met ‘hun weldoener’ te hebben. Er zijn ook veel gevallen bekend waarbij de voedseldistributeur eist om een vrouw naar huis te begeleiden en haar vervolgens onder druk zet om seks te hebben. “Er zijn verhalen van hulpverleners die vrouwen chanteren en enkel levensmiddelen willen geven als ze een nacht met hen mogen doorbrengen”, vertelde een jonge vrouw uit de stad Homs aan de rapporteurs.

Om gevaarlijke situaties te vermijden, sturen vrouwen een mannelijk familielid naar de voedselbedeling of laten ze zich begeleiden door een man. Maar alleenstaande vrouwen kunnen vaak geen beroep doen op een man die ze vertrouwen en verkiezen dan maar om helemaal niet naar de voedselbedeling te gaan.

De Morgen contacteerde enkele Syrische bronnen en die bevestigen de bevindingen van het rapport. “Gevallen van seksueel misbruik zijn wijdverspreid, maar niemand durft erover te praten omdat er een taboe op rust”, zegt een Syrische burgerrechtenactiviste in de provincie Idlib. “Seksuele uitbuiting komt vooral voor in ontheemden- en vluchtelingenkampen. Ikzelf rapporteerde over hulpverleners die de ouders van jonge vrouwen onder druk zetten om met hen te trouwen. Vervolgens zette de directeur van het kamp mij onder druk om die informatie in te trekken.”

VN al drie jaar op de hoogte

De BBC onthult dat VN-agentschappen en internationale ngo’s drie jaar geleden al werden gewaarschuwd voor seksueel misbruik tegen Syrische vrouwen. De Britse omroep citeert Danielle Spencer, een humanitair adviseur die in de Jordaanse vluchtelingenkampen van meerdere Syrische vrouwen hoorde dat lokale hulpverleners hen levensmiddelen aanboden in ruil voor seks.

Enkele maanden na Spencers rapport kwam ook de ngo International Rescue Committee (IRC) met een rapport waaruit bleek dat van de 190 geïnterviewde Syrische vrouwen 40 procent tijdens voedselbedelingen slachtoffer was geweest van seksueel ongewenst gedrag.

Beide rapporten werden in juli 2015 voorgesteld op een internationale VN-bijeenkomst in de Jordaanse hoofdstad Amman en een aantal ngo’s kondigde daarop strengere veiligheidsmaatregelen aan bij de hulpverlening in Syrië.

Uit het recente UNFPA-rapport blijkt dat die maatregelen niet afdoende zijn. “Meer nog,” zegt Danielle Spencer aan de BBC, “de internationale sector knijpt een oog dicht om de relaties met lokale partners niet te ondermijnen en zo toch te kunnen garanderen dat hulpgoederen het oorlogsgebied bereiken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234