Zondag 29/11/2020

Etappe 11: Albertville-La Toussuire (148 km Alpen: Madeleine, Croix de Fer, La Toussuire)

Evans, ex-mountainbiker, is van nature meer klimmer dan Wiggins. Zeker explosiever. Hij won vorig jaar in de Tour de rit naar Mûr-de-Bretagne en in 2010 ook nog de Waalse Pijl op de Muur van Hoei. Hij kan versnellen bergop, veel meer dan metronoom Wiggins. Daarom is het uitgangspunt dat Evans in de bergen tijd moet pakken. Alleen: aanvallen ligt hem niet. Het is tegen zijn natuur. In de Tour van 2009 trok Evans als eerste van de favorieten ten aanval, in de rit naar Arcalis. Het werd een fiasco: Armstrong haalde hem terug en Contador reed van hem weg. Vorig jaar op de Galibier was 'Evans de klimmer' op zijn best: hoog tempo naar boven, zonder omkijken. Geen aanval, maar een tegenaanval op Andy Schleck. In het ondoorgrondelijke brein van Evans maakte dat kennelijk een verschil.

Vraag is: zal Wiggins even goed klimmen als de beste Evans? Zeker is: in het verleden lukte dat niet. In 2009 finishte Wiggins vierde in de Tour, maar dat noemt hij vandaag een toevalstreffer. A fluke in het Engels. Wat volgde, was niet goed. De Tour van 2010 was traumatisch. Wiggins zou later spreken over hoeveel pijn de bergen deden. "Het is niet dat ik shit ben, ik ben gewoon middelmatig. Hoogte is een probleem en daar moeten we iets aan doen." Wiggins gaf aan dat hij in de problemen kwam boven de 1.700 meter.

Sinds mei vorig jaar traint Wiggins daarom op geregelde tijdstippen op de Pico Del Teide in Tenerife. Een onherbergzame vulkaan met een top op 3.718 meter. Hij werkt er samen met Tim Kerrison, een Australische coach die uit het zwemmen komt. Wiggins heeft er enorm veel tijd doorgebracht. "Ik zal deze Tour beginnen met meer dan 100.000 hoogtemeters", zegt hij. De Daily Telegraph zette bij die opmerking een grafiek: Wiggins was met 100.000 kilometer tot in outer space geklommen, net tot aan de Karmanlijn die de atmosfeer afbakent.

Etappe 16: Pau-Bagnères-de-Luchon (197 km Pyreneeën: Aubisque, Tourmalet, Aspin, Peyresourde)

Sinds die rigoreuze klimtraining heeft Wiggins nog één zwak moment gekend in de bergen. In de Vuelta zakte hij vorig jaar door het ijs op de monsterachtige Angliru, met percentages tot 23,6 procent. Daar verloor Wiggins de Ronde van Spanje ten nadele van Juan José Cobo. Hij zou zelfs maar de tweede Sky-renner worden, na ploegmaat Chris Froome.

Die in Kenia geboren Brit moet in deze Tour de luitenant worden van Wiggins. Iemand die zelfs op de hoogste bergtoppen bij zijn kopman kan blijven. Met andere woorden: het soort renner dat Cadel Evans voor jaar niet had en ook nu niet lijkt te hebben. Binnen de BMC-ploeg wordt voor die rol naar Tejay Van Garderen gekeken: zeer sterk in Parijs-Nice dit jaar, maar met een eerder maagdelijk cv in de grote rondes. De conclusie lijkt daarom: Team Sky is sterker dan Team BMC.

Evans beaamde dat indirect op zijn persconferentie: "Zoals Sky tijdens de Dauphiné op de Joux Plane controleerde met vier renners, dat heb ik in het wielrennen van vandaag nog maar zelden gezien."

Ook pro-Wiggins: er is in deze Tour één aankomst bergop minder dan vorig jaar. En al helemaal geen Angliru.

Etappe 19: Bonneval-Chartres (53,5 kilometer, tijdrit)

Een Tour is onvoorstelbaar. Dat weet Evans die in 2010 een elleboog brak en dat weet Wiggins die vorig jaar zijn sleutelbeen verbrijzelde. Maar als de Tour dit jaar verloopt zoals verwacht dan zal de slottijdrit naar Chartres beslissen over winst en verlies.

Vervelend voor Evans, want eigenlijk hebben ze die tijdrit al eens gereden. De chrono in de Dauphiné dit jaar was een kopie van die op de voorlaatste dag van de Tour. Precies even lang met een identiek parcours. Wiggins won die dag voor Tony Martin. Cadel Evans volgde heel ver, op 1 minuut en 43 seconden.

Evans weet dat hij minder specialist is dan Wiggins. "Ik heb daarom meer tijdrittraining gedaan dan vroeger", zegt hij. Evans zou acht uur per trainingsweek op de onaangename tijdritfiets hebben doorgebracht. Wiggins maar vier uur.

Misschien maakt het vandaag in de proloog al een verschil. Het duel trapt vanmiddag af in Luik, maar de ontknoping ligt een heel eind verder. Misschien zelfs helemaal in Parijs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234