Dinsdag 07/12/2021

Groene energie

Ests bedrijf neemt biomassacentrale Langerlo over

De biomassacentrale van Langerlo. Beeld photo_news
De biomassacentrale van Langerlo.Beeld photo_news

Energiebedrijf Graanul Invest AS uit Estland gaat de centrale van Langerlo overnemen. Dat bericht het magazine Baltic Course op zijn website en wordt bevestigd door de burgemeester van Genk. Bij het bedrijf is momenteel een bijzondere ondernemingsraad aan de gang.

De overname van Langerlo is een gevoelig dossier, omdat het bedrijf voor de ombouw tot biomassacentrale ruim 2 miljard euro subsidies kan krijgen van de Vlaamse regering.

"Die steun is projectmatig toegekend, dus als de overnemer aan alle juridische voorwaarden voldoet, kunnen wij daar weinig aan veranderen", is te horen bij het kabinet van Tommelein. "Het is bekend dat wij koele minnaars zijn van grote biomassaprojecten, dus we zullen het dossier nauwkeurig juridisch onderzoeken."

Zeventig procent van de aanvoer van grondstoffen die zouden worden gebruikt in Langerlo, ligt vast in contracten. Graanul moet die contracten overnemen, anders komen de subsidies er niet. Het Estse bedrijf is zelf de grootste producent van houtpellets in Europa, dus het is de vraag of die contracten een probleem zullen opleveren.

Er is wel een onderzoek gestart naar de wettigheid van de manier waarop het Duitse E.ON de centrale verkocht heeft aan German Pellets. Mocht dat niet rechtmatig zijn gebeurd, kunnen de subsidies misschien toch nog ingehouden worden. Al is ook dat niet zeker: de aandelen van de nv Langerlo zijn intussen overgeheveld naar een Oostenrijkse privéholding.

250 miljoen euro investeren

Volgens het magazine gaan de Esten zo'n 250 miljoen euro investeren voor de ombouw van de gas- en steenkoolcentrale naar een biomassacentrale op basis van houtpellets.

"Het is een grote stap voorwaarts voor de ontwikkeling van ons bedrijf. We zijn al enkele jaren op zoek naar projecten zoals deze. Ik hoop dat we met de uitwerking van dit project kunnen bewijzen dat het duurzaam gebruik van biomassa één van de beste manieren is om gebruik te maken van de bestaande energie-infrastructuur en om een levensvatbaar en solide alternatief te bieden voor andere vormen van hernieuwbare energie", aldus voorzitter Raul Kirjanen.

Graanul Invest is zowat de grootste producent van houtpellets van Europa.

De energiecentrale van Langerlo heeft een capaciteit van 656 megawatt. Als ze is omgebouwd tot een biomassacentrale, zal ze aan volle capaciteit 1,8 miljoen ton houtpellets per jaar verbranden. De ombouw moet ten laatste tegen de herfst van 2018 afgerond zijn. De prijs en de voorwaarden van de overname door Graanul Invest zijn confidentieel.

De burgemeester van Genk, Wim Dries, is tevreden dat er eindelijk duidelijkheid is in het dossier.

Vakbonden gematigd positief

De werknemers van de energiecentrale reageren positief op de bekendmaking van een overnemer voor hun bedrijf. Ze zijn blij dat er eindelijk duidelijkheid is over de toekomst en kijken uit naar de samenwerking met de directie van Graanul Invest. Toch heerst er scepticisme, na het mislukte avontuur met de vorige eigenaar.

"Het zal snel duidelijk worden of we de 'nul' in de naam van Graanul Invest vrij letterlijk moeten nemen", aldus de vakbonden. "We vroegen duidelijkheid. Wel die is er nu", antwoordt Roger Peeters van het ACV op de vraag naar het sentiment bij de werknemers.

"Het is prima dat er toekomstperspectieven zijn. De directie van Graanul Invest heeft duidelijk de intentie uitgesproken om Langerlo open te houden en alle werknemers aan boord te houden. Dat is een positief signaal."

Toch willen de werknemers niet al te euforisch zijn. "De ervaringen met German Pellets en hun CEO Peter Leibold leren dat beloftes niet altijd worden nagekomen. We hopen van harte dat de nieuwe eigenaars niet in hetzelfde bedje ziek zijn. We wachten af en gaan uit van positieve intenties."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234