Woensdag 21/10/2020

Essevee speelt thuis in Rome

Het Stadio Olimpico telt 72.000 plaatsen, maar slechts 200 man - vooral Belgen dan nog - zal vanavond aanwezig zijn. Door sancties van de UEFA mag Lazio Roma namelijk geen supporters toelaten. Zulte Waregem maakt zich op voor een Europese spookwedstrijd.

Alle wegen leiden naar Rome. Maar de route van Zulte Waregem verliep gisteren hobbelig. Eerst ruim drie uur vertraging door dikke mist op de luchthaven van Oostende. Vervolgens verwarring rond de verplichte UEFA-persconferentie. Al vergat iedereen bij Essevee die beproevingen toen ze omstreeks kwart na zeven 's avonds de grasmat van het indrukwekkende Stadio Olimpico betraden. Majestueus als een Romeins theater, met diepe tribunes die geschiedenis ademen. Alleen: ze waren leeg, net zoals ze dat ook vanavond zullen zijn.

Lazio Roma had immers nog één Europees duel zonder publiek op de rekening staan bij de Europese voetbalbond. Het kreeg die straf opgelegd na racistische spreekkoren in maart 2016 tegen Sparta Praag - een van de vele keren dat de extreemrechtse harde kern van de biancocelesti zich negatief liet opmerken.

Het zorgt ervoor dat Zulte Waregem vanavond in bevreemdende omstandigheden zijn tweede Europa League-duel afwerkt. "Het is de eerste keer dat ik zoiets meemaak", vertelde coach Francky Dury tijdens het lange wachten in Oostende. "Ik hoop dat het een voordeel is dat de fanatieke supporters van Lazio niet aanwezig zijn. Maar ik ben een romanticus: voor mij hadden er gerust 72.000 fans mogen zitten. Ach, het is nu eenmaal zo. Het is zoals ons vliegtuig dat niet kon landen door de mist: er was niks aan te doen."

Essevee neemt 180 vips mee

Voor Davy De fauw wordt zo'n spookwedstrijd geen nieuwe ervaring. In november 2015 speelde hij in de Europa League ook al eens achter gesloten deuren. Door de terreurdreiging kon Club Brugge de veiligheid toen niet garanderen tegen Napoli. "Sander (Coopman, VDVJ) herinnerde me er vanochtend nog aan", lachte De fauw. "Het was een van de meest bizarre wedstrijden uit mijn carrière. Buiten het stadion stonden nog enkele supporters wat lawaai te maken, maar voorts was het muisstil. Je hoort elkaar heel goed op het veld, bijna zoals een trainingsmatch. In het begin is dat toch even wennen. En dan is het stadion van Club nog gesloten. Dit stadion is een pak groter en open. De sfeer zal er nog killer zijn."

Een domper op de Europese droomtrip van Zulte Waregem. Voor de fans geen unieke belevenis in een kolkend Stadio Olimpico, wel een avondje Canvas kijken. "Heel onfortuinlijk", baalde commercieel manager Tyas Kastelijn. "Roma was de mooiste verplaatsing. Meteen na de loting stuurden we nochtans een officieel schrijven naar de UEFA om de situatie nog om te keren. Maar dat bleek onmogelijk."

Al zullen er toch enkele bevoorrechte getuigen de fusieclub aan het werk zien in de Italiaanse hoofdstad. Want de UEFA laat wel toe dat er, naast pers en veiligheidsdiensten, ook een tweehonderdtal bezoekers aanwezig mogen zijn. "In totaal gaan er zo'n 180 vips mee", wist Kastelijn. "Zij dineren met de Belgische ambassadeur in Italië en kunnen de match bijwonen. Van Lazio mag enkel het bestuur aanwezig zijn, zo'n twintig mensen. (lacht) Eigenlijk hebben we dus het thuisvoordeel. En dat in een stadion van 72.000 mensen."

Behoudende aanpak

Schrik voor een nieuwe pandoering heeft Dury overigens niet. Al lijkt de coach in Rome toch iets meer zekerheid in te bouwen. "Wat we gedaan hebben tegen Gent, moet tot een evenwichtige ploeg leiden. Hoe we spelen, maakt voor mij niets uit. We hebben ons idee, maar we hebben de juiste analyses gemaakt."

Dury haalde zelfs positieve elementen uit de 5-1 tegen Nice. "Het is mijn taak om door die resultaten te kijken. Nadien heb ik mijn groep gefeliciteerd. We zaten in de match, maar werden geklopt op basis van kwaliteit. Tegen Lazio moeten we daar ook rekening mee houden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234