Dinsdag 22/10/2019

Brits Lagerhuis

‘Esquire’, ‘mijlen’ en ‘onsen’: leider van Brits Lagerhuis verplicht oubollige taal

De nieuwe leider van het Britse Lagerhuis Jacob Rees-Mogg legt parlementsleden conservatieve schrijfregels op. Beeld REUTERS

De medewerkers van Jacob Rees-Mogg, de nieuwe Leader of the House, stonden raar te kijken vorige week. Ineens stuurde hij een e-mail rond vol nieuwe schrijfregels. Na elk punt moeten twee spaties volgen.

Mannelijke parlementsleden zonder titel krijgen na hun naam de afkorting ‘Esq.’, van Esquire (weledelgeboren). Het gebruik van kilo's en kilometers is niet langer toegestaan, maar moet vervangen worden door mijlen, Britse ponden en onsen. En er volgde een waslijst aan woorden die hun nieuwe baas niet wenst te zien, waaronder very, hopefully en unacceptable’.

Ondertekenaar Jacob Rees-Mogg, een oerconservatief, is iemand die heilig gelooft dat vroeger alles beter was. Hij was als backbencher al een opvallende verschijning, maar sinds premier Boris Johnson hem promoveerde tot kabinetslid en 'leider van het Lagerhuis' is zijn rol plots een stuk prominenter.

In eerste instantie dachten veel Britten dat het een grap was. Esquire? Werkelijk? Die betiteling, afkomstig van het Latijnse woord voor schilddrager, is al een tijdje in onbruik. Een morele opsteker voor al die mannelijke parlementsleden die tot voor kort titelloos door leven gingen. Alleen is er geen vrouwelijk equivalent. Vrouwen blijven onder de nieuwe regels titelloos achter.

Hierop veranderden talloze Britten - en veel vrouwelijke parlementsleden - hun Twitter-naam door er ‘Esq.’ achter te zetten. Er ontstond een hevige discussie over de geïntroduceerde voorschriften. Op de brievenpagina van de Conservatieve The Telegraph bevonden zich aardig wat voorstanders van de herintroductie van het oud-Engels. Op sociale media staken velen de draak met het lijstje.

De zeer gelovige katholiek Rees-Mogg (50) is een van de belangrijkste pro-brexithardliners binnen de Conservatieve Partij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234