Dinsdag 23/07/2019

Oorlog in Syrië

Escaleert de oorlog in Syrië?

De Amerikaanse VN-ambassadeur Nikki Haley. Beeld EPA

Na de vermoedelijke gifgasaanval in Syrië sturen de Verenigde Staten aan op militaire sancties tegen het regime van Assad. Maar Rusland spreekt van een onvergeeflijke bedreiging. Blijft het bij een symbolische tik op de vingers of komt het tot een confrontatie?

"Dit is een onvergeeflijke bedreiging vanuit Washington, Londen en Parijs", zei de Russische VN-ambassadeur Vasily Nebenzya op de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties, die vanavond in spoedzitting bijeenkwam. Aanleiding is de vermoedelijke gifaanval van zaterdag in Douma, Syrië, waar zeker veertig tot zestig mensen om het leven kwamen. De slachtoffers zouden in aanraking zijn gekomen met een giftige stof.

Amerikaans president Donald Trump waarschuwde eerder op de dag dat de Syrische regering "een hoge prijs" zou betalen als blijkt dat ze effectief chemische wapens heeft gebruikt. Maar die waarschuwing richtte hij ook aan Iran en Rusland, die de president mee verantwoordelijk acht omdat zij "het beest Assad" steunen. Trump beloofde dan ook "binnen de 48 uur" een belangrijke beslissing.

Hard tegen hard

Toen een militair vliegveld in de buurt van Homs niet veel later het doelwit werd van een raketaanval, werd meteen in de richting van de Verenigde Staten gekeken. Maar het Witte Huis ontkent. Voorlopig blijft het enkel bij dreigende taal.

Toch is het duidelijk dat de Verenigde Staten een signaal willen geven. Een jaar geleden vuurde Trump al eens raketten af op het Syrische regime als een reactie op een gifaanval. Bovendien is Douma een test voor zijn nieuwe veiligheidsadviseur John Bolton, die de reputatie heeft hardhandig in te grijpen. Zeker tegenover Iran. Dit kan Bolton dus niet zomaar laten passeren.

Een kind wordt afgespoeld met water na de vermoedelijke chemische aanval in Douma. Beeld REUTERS

Maar ook vanuit Moskou gaat het hard tegen hard. Volgens Rusland zit Amerikaans bondgenoot Israël achter de raketaanval van gisteren. Tegelijk ontkennen de Russen dat er in Douma sprake is van chemische wapens. Ondanks de gruwelijke beelden van lokale hulporganisaties zouden er geen chemische bewijzen zijn aangetroffen.

Poetin zint ook op wraak. De beurs van Moskou zakte gisteren bijna 10 procent na de dreigende taal van Trump en de sancties die hij vrijdag oplegde aan Rusland wegens "kwaadwillige activiteit in de wereld". Hij belooft scherpe tegenmaatregelen.

Geen oorlog waard

Hamvraag is: hoe ver zijn de wereldmachten bereid te gaan? Brits premier Theresa May en Frans president Emmanuel Macron vinden dat Syrië en Rusland hun verantwoordelijkheid moeten nemen voor de aanval. Maar tot nu toe ziet het er niet naar uit dat de VN-Veiligheidsraad een krachtdadige beslissing zal nemen.

Volgens Robert Ford, de laatste VS-ambassadeur in Damascus, zal een eenmalige raketaanval niet volstaan om Assad op andere gedachten te brengen. "Eén aanval is duidelijk niet genoeg. Maar zijn de VS bereid om herhaaldelijke aanvallen uit te voeren en daarmee ook Moskou op stang te jagen?", vraagt Ford zich af op Twitter. Verschillende waarnemers twijfelen daaraan.

Volgens docent internationale politiek Jonathan Holslag (VUB) is het vooral de vraag of de Amerikanen en de Fransen gaan wachten op de VN om luchtaanvallen te beginnen. "Het risico van een VN-onderzoek naar Douma is dat een interventie op de lange baan wordt geschoven", zegt hij. "Het risico van een snelle interventie is dat de spanning met Moskou nog toeneemt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden