Dinsdag 24/11/2020

Tennis

Ervaring haalt het van jeugd op Wimbledon

De harde service van Venus Williams bleek bepalend voor het wedstrijdverloop in Londen.Beeld Photo News

Winnen houdt me eeuwig jong, is de slogan van de 37-jarige Venus Williams. Dat illustreert de Amerikaanse op Wimbledon, waar ze de ene na de andere jonge uitdager over de knie legt. In de kwartfinale bleek de vijfvoudig kampioene in twee sets (6-3, 7-5) te sterk voor Jelena Ostapenko.

Groter had het contrast niet kunnen zijn op het centercourt van Wimbledon, waar Venus Williams in grootse stijl haar honderdste partij speelde. Op haar twintigste Wimbledon bereikte ze na de 86ste zege voor de tiende keer de halve finales, het is een hallucinerende statistiek. Op dat podium is Williams bovendien de oudste speelster sinds Martina Navratilova in 1994 op 37-jarige leeftijd de Wimbledon-finale bereikte.

Ostapenko wist dat ze bij haar eerste optreden in het beroemdste tennistheater ter wereld de geschiedenis moest verslaan. De zwangere titelhouder Serena Williams mag dan ontbreken, haar twee jaar oudere zus Venus neemt de honneurs voortreffelijk waar.

Glimlachend vertelde Ostapenko dat Serena haar jeugdidool was, maar ze ervoer dat Venus op gras net zo goed kan serveren als haar zus. Het kan niet anders of Ostapenko verkrampte in de eerste set, in de wetenschap dat ze uitgerekend op Wimbledon voor het eerst die andere legende in de familie Williams ontmoette.

Steile opmars van Ostapenko

Haar leven is totaal op zijn kop gezet na een sensationele triomftocht op Roland Garros. Als de nummer 47 van de wereld was Ostapenko niet geplaatst in Parijs, maar met haar bravoure en girlpower timmerde ze iedereen van de baan, ook Simona Halep in de finale. Haar eerste titel was meteen een hoofdprijs.

Alles is anders nu voor Ostapenko. Op Wimbledon werd ze van de ene naar de andere camera gesleept. Door valse bescheidenheid wordt ze evenmin gehinderd. Tijdens haar juniorentijd had de Letse zich laatdunkend uitgelaten over de elite van het vrouwentennis. Zelfs Serena Williams kon er volgens haar niet veel van. Het was alsof Ostapenko met terugwerkende kracht tot de orde werd geroepen door Venus Williams, in haar huiskamer op Wimbledon.

Ostapenko was een paar maanden oud toen Venus in 1997 haar eerste grandslamfinale speelde op de US Open. Twintig jaar later heeft ze hooguit aan snelheid ingeboet, zeker niet aan gratie. Met haar lange benen blijft ze een imponerende verschijning, haar charisma was tastbaar tot in elke hoek van het centercourt.

Ostapenko had geen antwoord op de messcherpe en harde opslagen van Venus Williams. Met 78 procent gewonnen punten op de eerste service legde Williams de basis voor een symbolische zege: op gras wint de ervaring het nog van de jeugd. Zeker bij haar jubileumtoernooi in Londen kijkt Venus in de spiegel van het verleden. Osaka (19), Konjuh (19) en Ostapenko (20) volgden allen een clinic grastennis van de vrouw, bij wie de weemoed uit haar ogen spat.

Niet schuldig aan auto-ongeluk

Wellicht voelt Venus Williams zich bevrijd, nu de politie in Palm Beach, Florida haar niet schuldig acht aan het auto-ongeluk waarbij de 78-jarige Jerome Barson om het leven kwam. Huilend zat Venus vorige week in de perszaal op Wimbledon. Gisteren verklaarde ze dat de liefde voor de sport haar al twintig jaar inspireerde. Tennis is de bunker waar ze zich veilig en geliefd voelt.

Morgen zal Venus Williams willen voorkomen dat Johanna Konta een eerbetoon brengt aan de historie van Wimbledon. In 1977 was Virginia Wade de laatste Britse tennisster die de Wimbledon-titel veroverde. Konta hield met haar knappe zege in drie sets (6-7, 7-6, 6-4) niet alleen Simona Halep uit de halve finales, de kleine Roemeense greep opnieuw naast de eerste plaats op de wereldranglijst.

De op Wimbledon al in de tweede ronde uitgeschakelde Karolina Pliskova is de nieuwe aanvoerder van de wereldranglijst. Mocht Venus Williams haar twintigste en laatste Wimbledon afsluiten met een titel, is zij de ware nummer één.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234