Zaterdag 03/12/2022

Erotiekfestival in Geraardsbergen

Toen de burgemeester een 'activiteit' in de 'amusementssfeer' goedkeurde, wist hij niet dat er een erotiekfestival zou komen

Stad van mattentaarten, Muur en masturbatie

Manneke Pis zal grote ogen trekken, volgend jaar. De Geraardsbergse deelgemeente Atembeke wordt op 8 en 9 juli overspoeld door topdeejays en topless deejays, stripteaseacts en een overdaad aan erotische speeltjes en curiosa, verspreid over honderden standjes. Een erotisch openluchtfestival zonder voorgaande, dat gespreid over twee dagen dertigduizend liefhebbers van over heel Europa moet trekken. Ook het stadsbestuur trekt grote ogen, want zo'n megagebeuren, dat hadden ze niet verwacht toen de eerste brief van organisator Didier Verduyn in de bus viel.

Een groot evenement naar je stad halen is altijd goed voor de uitstraling, dacht burgemeester Guido De Padt (VLD) toen Verduyn hem enkele maanden geleden contacteerde. Of hij het niet zag zitten om een grote "activiteit" in de "amusementssfeer" op zijn grondgebied toe te laten. De Muur, de mattentaart en het - volgens de Geraardsbergenaars enige echte - Manneke Pis kunnen er gerust nog een extra toeristisch uithangbord bij hebben, dacht De Padt. Zeker nu een onverlaat de wegwijzer naar Geraardsbergen van de E40 heeft weggehaald.

"Van enige erotische connotatie was toen nog geen sprake", zegt De Padt. "Van dertigduizend bezoekers evenmin. Wij dachten trouwens dat Verduyn meerdere steden had gecontacteerd." En dus gaf het schepencollege zonder veel plichtplegingen groen licht voor verdere gesprekken over de organisatie van het evenement.

Achteraf werd duidelijk dat Verduyn al concrete plannen had voor Geraardsbergen. Meer bepaald toen de zonechef van de politie De Padt er attent op maakte dat er toch wel heel erg veel volk naar de Denderstad zou afzakken. Hij twijfelde eraan of zijn agenten zo'n mensenmassa zouden aankunnen en de veiligheid van de festivalgangers zouden kunnen garanderen. "We moeten toch voorzichtig zijn", waarschuwde hij. "Want dertigduizend mensen en negenduizend kampeerders, dat zijn wij hier niet gewoon." En dus kwam het schepencollege op zijn beslissing terug.

Maar intussen was duidelijk dat Verduyn al concrete plannen had voor Geraardsbergen. De man trok naar de Raad van State om de stad aan haar belofte te houden en kreeg in kort geding gelijk. Een definitieve uitspraak is er nog niet, maar De Padt legt zich erbij neer dat het erotiekfestival volgende zomer gewoon doorgaat.

"Ach, zo'n procedure ten gronde kan jaren duren. We zijn dan maar rond de tafel gaan zitten met de organisator en de politie zodat we voor de veiligheid kunnen zorgen en de overlast voor de omwonenden tot een minimum kunnen beperken."

Met die veiligheid zit het intussen wel snor. De Geraardsbergse veiligheidscoördinator is zeer te spreken over het professionalisme van Verduyn en heeft er alle vertrouwen in. De overlast is een andere zaak, want de weilanden waar het festival moet plaatsvinden, liggen op een steenworp van een erkend stiltegebied. "Maar er niet in", riposteert Verduyn, die ervan overtuigd is dat hij geen problemen krijgt met de milieuvoorschriften. "Op dat vlak kunnen wij geen garanties geven", zegt De Padt.

Blijft de vraag of het festival een zegen is voor de uitstraling van Geraardsbergen. "We gaan ons alleszins geen erotisch imago aanmeten", lacht De Padt. "Maar als die dertigduizend bezoekers hier met enig gezond verstand op zoek komen naar hun kick, waarom niet? Het kan onze horeca maar ten goede komen." En Manneke Pis, die krijgt voor de gelegenheid misschien wel een aangepaste outfit. "Hij staat natuurlijk sowieso al in zijn blootje. Een condoom? Geen slecht idee. Maar dat is een vraag die je aan de bevoegde schepen moet stellen. Ik waak enkel over de veiligheid. En dus zal ik hoe dan ook een kijkje moeten gaan nemen op het festival."

Gorik Van Holen

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234