Maandag 19/04/2021

Internationaal conflict

Ernstige escalatie in Chinees-Indiaas grensconflict: 20 soldaten gedood

Indische activisten steken een foto van de Chinese leider Xi Jinping in brand. Beeld AFP
Indische activisten steken een foto van de Chinese leider Xi Jinping in brand.Beeld AFP

Bij een confrontatie tussen Chinese en Indiase troepen in een betwiste grensregio in de Himalaya zijn 20 Indiase soldaten om het leven gekomen, aldus het Indiase leger. Een ernstige escalatie van een lang smeulend conflict tussen de grootmachten.

China en India voerden ruim vijftig jaar geleden een korte maar hevige oorlog om de heerschappij over een drietal gebieden aan hun 4.050 kilometer lange grens. Regelmatig laaien de spanningen aan de grens op, maar sinds een laatste militaire aanvaring aan de grens van de Indiase deelstaat Arunachal Pradesh in 1975 zijn er geen doden meer gevallen.

Zowel India als China zien de relatieve rust aan de grens als bewijs dat hun ‘volwassen’ aanpak van een potentieel desastreus conflict tussen deze twee Aziatische kernwapenstaten werkt: zolang er geen oplossing is voor het grensconflict hebben de troepen de opdracht gewapende schermutselingen koste wat het kost te vermijden. Zo wordt de relatie tussen India en China niet totaal door het slepende grensgeschil verziekt.

Er is dan ook geen enkel schot gelost. Het dodelijke incident begon als een van de vele vuistgevechten tussen Chinese en Indiase soldaten, die elkaar regelmatig met stokken en stenen te lijf gaan. Een anonieme bron bij de Indiase regering beschrijft het gevecht: “Ze vielen aan met ijzeren staven, de leidinggevende officier raakte ernstig gewond en viel, en toen dat gebeurde kwamen er nog meer soldaten op af. Die vielen aan met stenen.”

In eerste instantie meldde India dat het drie militairen had verloren, onder wie een kolonel. Later werd het dodental bijgesteld naar twintig. Volgens India heeft ook China manschappen verloren, maar de Chinese overheid heeft die berichten tot dusver niet officieel bevestigd.

Chinese paramilitairen patrouilleren buiten de Indiase ambassade in Beijing. De landen proberen hun relatie niet al te zeer te laten verzieken door een slepend grensconflict. Beeld AFP
Chinese paramilitairen patrouilleren buiten de Indiase ambassade in Beijing. De landen proberen hun relatie niet al te zeer te laten verzieken door een slepend grensconflict.Beeld AFP

Zhao Lijian, woordvoerder van het Chinese ministerie van buitenlandse zaken, geeft India de schuld van de escalatie. “De Indiase zijde heeft twee maal de grens overschreden en de Chinese troepen uitgedaagd en aangevallen, en daarmee een gewelddadige fysieke confrontatie tussen de twee grenslegers veroorzaakt.”

In gesprek

De commandanten van beide partijen waren de afgelopen tien dagen juist met elkaar in gesprek over het stabiliseren van de situatie na een eerder gevecht met ijzeren staven tussen honderden Chinese en Indiase soldaten. Nog voordat er afspraken waren gemaakt over het verminderen van troepen, vielen er bij het jongste incident doden.

Nu proberen de plaatselijke bevelhebbers te voorkomen dat de explosieve situatie verder op scherp komt te staan. Het Chinese leger heeft India opgeroepen onmiddellijk te stoppen ‘met provocaties’ en terug te keren aan de onderhandelingstafel. “Dit is heel, heel erg ernstig, dit gaat iedere dialoog die nog gaande was verpesten”, aldus een voormalige Indiase legercommandant van de noordelijke regio tegen persbureau Reuters.

Het incident speelde zich af in de regio Ladakh in de Galwan-vallei, die ligt ingeklemd tussen India, Pakistan en China. Daar - en op andere plekken aan de betwiste grens - hebben beide landen de afgelopen maand hun al aanzienlijke militaire aanwezigheid versterkt door duizenden extra soldaten naar het hooggebergte te sturen. Sindsdien gaan ze regelmatig met elkaar op de vuist.

In Ladakh en andere gebieden langs de grens beschuldigen China en India elkaar aan de lopende band van schendingen van een bestandslijn genaamd Line of Actual Control (LAC). Vooral de aanleg van infrastructuur zoals wegen en vliegveldjes door beide partijen rond de grens hebben de spanningen doen oplopen. China ergert zich aan nieuwe Indiase wegen en een vliegveld, India is op zijn beurt woedend over een Chinese weg die regelrecht op de Indiase grens afstevent. Zowel New Delhi als Beijing houden vol alleen in hun eigen gebied te bouwen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234