Dinsdag 21/09/2021

NieuwsVirologen

Erika Vlieghe over bedreigingen: ‘Het zou overmoedig zijn te zeggen dat ik niet angstig ben’

Infectiologe Erika Vlieghe. Beeld Wouter Van Vooren
Infectiologe Erika Vlieghe.Beeld Wouter Van Vooren

Al sinds het begin van de pandemie krijgen de corona-experts heel wat bagger, haatmails en zelfs bedreigingen over zich heen. Viroloog Marc Van Ranst leeft momenteel zelfs ondergedoken met zijn gezin. Ook infectiologe Erika Vlieghe krijgt het soms zwaar te verduren: ‘Het zou een beetje overmoedig zijn om te zeggen dat ik daar niet angstig over ben.’

Van Ranst werd met de dood bedreigd door de extreem-rechtse terreurverdachte Jürgen Conings, die zware wapens uit een legerkazerne stal en nog steeds voortvluchtig is. Sindsdien verblijft Van Ranst met zijn gezin op een onderduikadres, waar hij politiebescherming krijgt. Gisteren werd er nog een andere rechts-extremist aangehouden wegens negationisme en bedreigingen aan het adres van de viroloog.

Overmoedig

Ook voor andere corona-experts zijn haatmails en bedreigingen al sinds het begin van de crisis dagelijkse kost. Zo vertelt infectiologe Erika Vlieghe aan de VRT dat ze al een jaar erg veel bagger over zich uitkrijgt, en af en toe een bedreiging. “Maar ik denk dat het bij mij minder is dan bij andere collega’s”, zegt Vlieghe. “Ik zit niet op sociale media, dus dat vermindert ook al de kans.”

Maar het is niet altijd eenvoudig om met die hate speech om te gaan, zegt Vlieghe. “Het zou een beetje overmoedig zijn om te zeggen dat ik daar niet angstig over ben.” Wat haar vooral zorgen baart in de recente zaak-Jürgen Conings, is de evolutie van de maatschappij, aldus Vlieghe: “Dat er ondertussen steungroepen ontstaan en dergelijke geeft nog veel meer een onbehaaglijk gevoel omdat het allemaal een beetje vergoeilijkt wordt.”

Vaccinoloog Pierre Van Damme. Beeld RONALD DERSIN
Vaccinoloog Pierre Van Damme.Beeld RONALD DERSIN

Ook vaccinoloog Pierre Van Damme zag de voorbije week een toename van haat- en dreigmails, zo vertelde hij gisteren in het Laat Journaal op de VRT. “Maar ik zit niet actief op sociale media, dus ik weet ook niet wat er allemaal over mij gezegd wordt.”

Toch zei Van Damme soms op een aantal mails in te gaan, als de inhoud respectvol is. “Het is belangrijk om te weten wat er leeft bij de mensen en als dat met enige vorm van respect wordt gestuurd, dan zal ik daar ook met respect op antwoorden.” Van Damme benadrukte ook dat mensen blij moeten zijn dat er een twintigtal experts dagelijks advies wil geven, “belangeloos naast hun klassiek werk van ‘s morgens tot ‘s avonds in het onderzoek of in het lesgeven of in het publiceren van onderzoek”.

Haatspraak

In een interview vanuit zijn schuilplaats zei Van Ranst vorige week aan De Morgen dat de wet haatspraak strenger moet beteugelen. “Het kan niet zijn dat mensen er met een ‘tikje op de vingers’ vanaf komen. Iets dat moeilijker te realiseren is, maar volgens mij wel wenselijk is, is dat anonieme profielen op sociale media gewoon niet meer zouden mogen bestaan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234