Dinsdag 19/01/2021

Coronacommissie

Erika Vlieghe: ‘Ook voor een volgende coronagolf heeft ons land geen solide plan’

Infectiologe Erika Vlieghe.Beeld Stefaan Temmerman

‘Er was geen groter plan, en het was niet duidelijk wie de kapitein van het schip was. En ook voor een eventuele volgende golf, is er geen solide plan.’ Infectiologe Erika Vlieghe wierp vandaag in de coronacommissie van de Kamer haar licht over de aanpak van de epidemie in ons land. 

Het coronavirus kon tijdens de tweede golf zo hard toeslaan door een gebrek aan een gevoel van urgentie, de versnippering van bevoegdheden en het grote spanningsveld tussen externe experten en het beleid, verklaarde Vlieghe. Net zoals bij de eerste golf waren de reacties in de aanloop naar de tweede golf reactief.

Lof heeft de infectiologe wel voor de ziekenhuizen. “Die konden wel de nodige flexibiliteit aan de dag leggen omdat ze noodplannen hadden klaarliggen. Als je generieke voorbereidingen klaar hebt, geraak je al heel ver.”

‘Weinig animo’

Vlieghe kaartte verschillende struikelblokken aan. Ze verwees onder meer naar de acht ministers van Volksgezondheid. “Dat is in het beste geval een vertragende factor, maar in het slechtste geval is dat een killing factor”, aldus de infectiologe. Ze wil niet met de verwijtende vinger naar een bepaald niveau wijzen. Vanuit de regio’s en op federaal niveau probeerde iedereen zijn steentje bij te dragen, maar iedereen verwees naar elkaar. Efficiëntie was er niet. “Het was net de processie van Echternach.”

Daarnaast merkte ze ook op dat een gevoel van urgentie bij politici ontbrak. De herschikking van het adviesorgaan Celeval deed daar geen goed aan. Het was de bedoeling het orgaan maatschappelijk open te trekken, de taak van de experts was ons land te leren leven met het virus. “Maar de situatie was nog te explosief”, klinkt het. 

Na de herschikking zaten er volgens Vlieghe te weinig biomedische experten in het orgaan. De experten hadden geen ervaring met een epidemie. Zij minimaliseerden de cijfers. “Daardoor kon Celeval 2 geen krachtig epidemiologisch advies geven”, stelt ze. “Bovendien was er bij de politici weinig animo om strenge maatregelen te nemen.” Wie daarvoor pleitte, werd weggezet als paniekzaaier, aldus de professor.

Voorts was er een groot spanningsveld tussen de externe experten, die out of the box probeerden te denken en de beleidsmakers, stelt Vlieghe. De voorstellen werden vaak afgeblokt omdat ze niet realistisch waren. Als er nieuwe zaken gerealiseerd werden, was dat vaak onder impuls van externe experts, klinkt het. De overheid is te weinig innovatief.

Opnieuw geen solide plan

De tweede golf was er sowieso gekomen. Als er sneller was ingegrepen, in september al, dan was die tweede golf minder groot en zaten we nu al in rustiger vaarwater, aldus Vlieghe.

De infectiologe vraagt zich ook af of ons land bij een volgende golf bereid zal zijn om snel maatregelen te nemen en snel te schakelen. Volgens haar is er opnieuw geen solide plan. Er moeten volgens haar permanent mensen bezig zijn met corona, “zoals het leger ook altijd klaarstaat voor een oorlog”. Er moet een strategische stock van medische hulpmiddelen en medicatie zijn en er moet een generiek plan klaarliggen om bijvoorbeeld triagecentra en contract tracing op te schalen als dat opnieuw nodig is. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234