Woensdag 19/01/2022

Erik Zabel is klaar voor Hamilton

Het is het weekend van Telekom geworden. Zaterdag zette Jan Ullrich opnieuw zijn handtekening onder een contract met zijn oude werkgever, een dag later spurtte Erik Zabel sneller dan Alessandro Petacchi in Parijs-Tours. In de voorlaatste wedstrijd stelde Paolo Bettini de eindwinst van een tweede opeenvolgende wereldbeker veilig. Zabel en Bettini zijn duidelijk klaar voor de regenboogstrijd.

Tours

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Parijs-Tours heeft na zes jaar weer met de traditie aangeknoopt. Op de lange en brede Avenue de Grammont in Tours spurtte het hele peloton voor de zege. Dat een massaspurt aan het eind van een WB-koers niet hetzelfde is als in een rittenkoers, heeft Alessandro Petacchi ervaren. Lange tijd gaf de snelle Italiaan de indruk het pleit te zullen halen. Maar Petacchi, al vroeg aan de leiding, viel met de wind op de neus stil. Erik Zabel, die vlot in het wiel volgde, had in de laatste meters nog een forse tempoversnelling in de benen en won voor de tweede keer Parijs-Tours.

"Deze winst zie ik als een klein mirakel", glunderde de Duitser, die zijn achtste zege in een WB-koers liet optekenen. "Normaal is Petacchi onklopbaar. Maar met de wind in het nadeel bleef ik lang genoeg in het wiel om hem op het gepaste moment te remonteren. Met de terugkeer van Ullrich en mijn winst kan het weekend van Telekom niet stuk."

Zabel heeft daarmee ook duidelijk gemaakt dat hij klaar is voor het wereldkampioenschap. Velen menen wel dat het parcours in Hamilton voor hem te zwaar zal uitvallen. Maar een Zabel in conditie kan net zoals Oscar Freire hellingen van één en twee kilometer aan. "Ze moeten Erik er in Hamilton nog altijd afrijden", weet zijn ploegleider Frans Van Looy. "Slaagt de concurrentie daar niet in, dan wordt hij een belangrijke kandidaat voor de wereldtitel. Deze overwinning is hoe dan ook een mentale opsteker voor hem."

Zabel is klaar voor de regenboogstrijd. Maar Paolo Bettini is dat zeker. Ook al sprokkelde Peter Van Petegem met zijn tiende plaats nog enkele puntjes, de Italiaanse kampioen trok in Tours de leiderstrui van de wereldbeker definitief over de schouders.

Bettini maakte in de finale van Parijs-Tours iedereen duidelijk dat hij de te kloppen man wordt op het WK. Op de twee korte hellingen die in de laatste tien kilometer voor de wielen kwamen, ontbond Bettini al zijn duivels. Op de eerste helling konden alleen Danilo Di Luca, Luca Paolini, Andy Flickinger en Matthias Kessler de tempoversnelling van de Italiaanse kampioen volgen. Op de tweede hindernis kon enkel Cristian Moreni even in zijn wiel blijven.

De 2,6 kilometer lange en rechte Avenue de Grammont speelde evenwel niet in het voordeel van Bettini, maar wel van het aanstormend peloton. Onder de boog van de laatste kilometer werd Bettini voorbijgesneld. Zondag in Hamilton treft hij een veel beter parcours om stand te houden en de kroon op een uitstekend seizoen te zetten.

Van de Belgen, die vandaag richting Hamilton reizen, vielen vooral Tom Boonen, Mario Aerts en Marc Wauters op. Boonen reed 240 kilometer met zeven medevluchters voorop en was in die lange ontsnapping veruit de bedrijvigste. Aerts en Wauters maakten zich nuttig in dienst van hun respectievelijke kopmannen Zabel en Freire. Zondag mogen ze dat in dienst van Van Petegem doen.

Uitslag Parijs-Tours: 1. Erik Zabel (Dui/Telekom) 257 km in 5u24:55 (gem. 47,55 km/u); 2. Petacchi (Ita); 3. O'Grady (Aus); 4. Cooke (Aus); 5. Renier (Fra); 6. Dean (NZl); 7. Zanini (Ita); 8. Paolini (Ita); 9. Rodriguez (VS); 10. Van Petegem; 11. Bettini (Ita);...15. Capelle; 28. Museeuw;...33. Gilbert;...50. Baguet;...65. Wauters 0:41;...70. Cretskens 1:08;...76. Van Goolen;...85. Nuyens;...94. Mattan 2:13;...102. Boonen 2:36;...133. Verstrepen 6:14;...137. Aerts;...139. Gardeyn. Stand wereldbeker: 1. Bettini (Ita) 350 ptn; 2. Van Petegem 219; 3. Rebellin (Ita) 187, 4. Zabel (Dui) 186; 5. Celestino (Ita) 138.

Frans Van Looy: 'Het is aan de concurrentie om Zabel er in Hamilton af te rijden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234