Zondag 22/05/2022

Erik Dekker stopt ondanks zware val nog niet met koersen

Saint-Quentin l 'Dit is het vroegtijdig einde van de carrière van Erik Dekker', vermoedde ploegleider Erik Breukink van Rabobank dinsdagavond in Valkenburg na de zware valpartij van zijn renner. 'Waarom zou hij voor die laatste maanden nog herbeginnen en opofferingen doen? Zinloos toch.' Alleen Dekker zelf wil niet van een vervroegd afscheid weten.

Dekker ziet er afschuwelijk uit na zijn pijnlijke val dinsdag. Zijn gehavende aangezicht zit in het verband. Zijn bovenlip is genaaid. Armen en benen zijn ingepakt en enkele tanden hebben de val niet overleefd. Pijnstillers moeten het leed verzachten. Kortom, Dekker lijdt.

Voor de dokters was er echter geen reden meer om de Nederlander langer in het ziekenhuis te houden. Gisteren vertrok hij met zijn vrouw en kinderen naar zijn huis in Meer.

Gaat Dekker nog op de fiets zitten? "Zeker", lispelde hij. "Ik wil zo niet eindigen. Ik wil een voorbeeld zijn voor mijn kinderen. Ik wil hen tonen hoe ze moeten vechten tot het einde. Mijn einde op de fiets is voorzien voor het criterium op Curaçao. Zolang wil ik doorgaan. Als ik straks weer helemaal fit ben, begin ik er opnieuw aan. Tot de eindstreep is overschreden."

Dekkers kinderen koersen beiden bij de aspiranten. Zijn zoon David (8) werd twee weken geleden zelfs nationaal kampioen. Hun vader moet nu het lichtend voorbeeld zijn.

Aan karakter heeft het Erik Dekker nooit ontbroken. Dekker weet wat terugvechten betekent. Vier jaar geleden, net na zijn eindwinst in Tirreno-Adriatico en nadat hij de nummer één op de wereldranglijst was geworden, brak hij zijn heup in Milaan-Sanremo.

Anderhalf jaar later zat hij weer op de fiets en voegde hij na een marathonontsnapping Parijs-Tours aan zijn fraaie erelijst toe. Hij won ook vier Tourritten, de Amstel Gold Race, San Sebastián, de wereldbeker en werd Nederlands kampioen.

Dekker spreekt wel over een laatste comeback, maar het blijft de vraag of hij voldoende moed zal kunnen opbrengen om voor hooguit twee maanden nog harde trainingsarbeid te leveren. De laatste tijd werd steeds meer duidelijk dat het verval bij de oude Dekker was ingezet. Resultaten waren er haast niet meer bij.

Na dit seizoen gaat de Nederlander aan de slag als ploegleider bij Rabobank.

(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234