Maandag 20/01/2020

Eric Gerets bereikt met vijftigste trofee voor Al-Hilal mijlpaal in clubgeschiedenis‘Ze zijn me enorm dankbaar’

Na de Saoedische landstitel een kleine maand geleden, won Eric Gerets (55) met zijn club Al-Hilal nu ook de Crown Prince Cup, een belangrijke bekercompetitie in Saoedi-Arabië. De vijftigste trofee uit de clubgeschiedenis bovendien, waardoor iedereen nu letterlijk aan de voeten van Gerets ligt. Een van de redenen ook waarom hij niet inging op het aanbod van Ivoorkust. ‘Ik was dolgraag naar het WK gegaan, maar beide jobs zijn niet te combineren.’riyadl Kan de goddelijke status van Eric Gerets in Saoedi-Arabië nog groter worden? Jawel: als hij straks de Aziatische Champions League en de King’s Cup pakt. Met het veroveren van de Crown Prince Cup steeg zijn populariteit alvast naar een nieuwe dimensie.

Oude bekende ‘Victor’ Simoes de Oliveira (ex-Germinal Beerschot en Club Brugge) bracht Al Ahly wel op voorsprong, maar dankzij onder meer de gelijkmaker van ex-Anderlecht-middenvelder Christian Wilhelmsson, veroverde Gerets zijn tweede trofee op rij.En dus deden zich afgelopen weekend opnieuw de gekste taferelen voor. Na het behalen van de titel werd Gerets bedolven onder de fans. Iedereen wilde hem aanraken, kussen of met hem op de foto. Het was afgelopen weekend niet anders. Na afloop schonk Gerets zijn medaille aan een mindervalide supporter. Het clubbestuur, met Sjeik en voorzitter Prins Abdallarhman Bin Musaad op kop, was door het dolle heen. Niet enkel omdat de Crown Prince Cup door zijn benaming de Prins nauw aan het hart ligt, maar vooral omdat het de vijftigste titel uit de clubgeschiedenis is. “Dit is een mijlpaal in de historie van de club”, maakte Gerets gisteren telefonisch een beetje tijd voor ons. “En daarvoor zijn ze me enorm dankbaar. Iedereen is dolblij, wat wil je als trainer nog meer? Het is écht leuk werken. Voor de finale tegen Al Ahly zaten opnieuw 50 à 60.000 mensen op de tribune. Het voetbal is in Saoedi-Arabië populairder dan ooit. En ik werk bij de grootste club.”Een club die nóg groter kan worden als straks trofee nummer 51 en 52 volgen. “De Aziatische Champions League is absolute prioriteit. Deze week spelen we daarin onze eerste wedstrijd. Maar er is ook nog de King’s Cup, een andere Saoedische bekercompetitie die nog belangrijker is dan de Crown Prince Cup en over enkele weken van start gaat.” Gerets heeft dus meer dan zijn handen vol en daarom ziet hij geen mogelijkheid om naast Al Hilal ook nog een nationale ploeg te leiden, zelfs niet als het enkel voor het WK in Zuid-Afrika zou zijn.“Ik heb net beslist om niet in te gaan op het voorstel van Ivoorkust”, bekent Gerets, voor wie speciaal enkele Ivoriaanse bondsleden naar het Midden-Oosten waren afgezakt. “Ik heb echt alles geprobeerd en ik was dolgraag naar het WK gegaan, maar beide jobs zijn niet te combineren. Als je professioneel een club wil voorbereiden heb je veel tijd nodig. Die is er niet als ik het ook met Ivoorkust goed zou willen aanpakken. Vriendschappelijke matchen (Ivoorkust wilde Gerets al als bondscoach voor de interland tegen Zuid-Korea in Londen op 3 maart, red.) en het bezoeken van internationals in Europa bijvoorbeeld was dan al niet mogelijk.”Dus is ook Rusland, waar Gerets even aan gelinkt werd, geen optie. “Rusland? Dat waren enkel geruchten. Met Lierse heb ik dan wel weer contact gehad. Er was een goed telefonisch gesprek met de voorzitter, maar niet voor de nabije toekomst, meer om te zien of er iets mogelijk was op lange termijn.” Die lange termijn zal alleszins niet voor juni 2011 zijn, wanneer het contract van Gerets bij Al Hilal afloopt. Maar daarna is zijn Saoedische avontuur zo goed als afgelopen, ondanks verwoede poging van de Sjeik om ‘de Leeuw’ langer te houden. “Door de goede resultaten wil de voorzitter dat ik ook na 2011 bij Al-Hilal blijf, maar ik heb net met mijn zaakwaarnemer afgesproken dat we alles zullen houden zoals het nu is.” (wdk)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234